Multinacionales petroleras en el piedemonte Llanero en Colombia motivan a los habitantes de Cumarál a llevar a cabo la próxima Consulta Popular en el país

Cumarál to hold popular consultation on oil extraction in Andes foothills

El municipio de Cumaral – Meta, es otro de los municipios de Colombia que convoca a una Consulta popular para prohibir el desarrollo de proyectos de explotación petrolera.

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El municipio de Cumaral está ubicado en el piedemonte llanero a 25 kms de Villavicencio, capital del departamento del Meta, en una zona de gran importancia hídrica y de gran inestabilidad geológica. Con una población de 16 mil habitantes, con vocación agropecuaria, eco turística y un fuerte arraigo cultural llanero, este municipio con cerca de 62 mil Ha y más de 4 ríos importantes en la cuenca del Orinoco de importancia continental y el nacimiento de más de 100 fuentes hídricas.

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Foto: Carolina Herrera

EL CASO CONCRETO DE LOS MUNICIPIOS DE MEDINA – CUNDINAMARCA Y CUMARAL -META, CON EL PROYECTO DENOMINADO POR EL GOBIERNO NACIONAL LLANOS-69

La Agencia Nacional de Hidrocarburos a través de su Representante Legal de la época ORLANDO CABRALES SEGOVIA, firmó con la empresa multinacional China MANSAROVAR ENERGY COLOMBIA LTD., identificada con el NIT. 800-249-313-2, representada legalmente para la época por el señor SIDHARTA SUR, el Contrato de Exploración y Producción de Hidrocarburos No. 009 de fecha veintinueve (29) de noviembre de dos mil doce (2012).

El Contrato de Exploración y Producción de Hidrocarburos No. 009 del veintinueve (29) de noviembre de dos mil doce (2012), tiene un área de influencia directa de veintidós mil seiscientas cincuenta (22.650) hectáreas más mil doscientos setenta y dos (1.272) metros cuadrados, localizadas en la Jurisdicción de los Municipios de Cumaral y Medina de los Departamentos del Meta y Cundinamarca respectivamente.

El plazo del contrato se encuentra establecido así: i) Periodo de fase 0, un (1) año prorrogable hasta tres (3) años; ii) periodo de exploración seis (6) años; y iii) periodo de producción veinticuatro (24) años.

Esta situación obligó a los ciudadanos cumaraleños para que formalmente y mediante solicitud radicada en el Despacho de la Administración municipal de Cumaral, el 28 de junio de dos mil dieciséis (2016), un número significativo de ciudadanos del Municipio de Cumaral solicitara al ejecutivo municipal diera inicio y desarrollara el trámite de una consulta popular por cuanto se considera que el contrato de Exploración y Producción de Hidrocarburos No. 009 de 2012, celebrado entre la Agencia Nacional de Hidrocarburos “ANH” y la empresa MANSAROVAR ENERGY COLOMBIA LTDA., para ejecutar el proyecto petrolero denominado bloque exploratorio Llanos 69 –LL69, afectará de manera irreparable el recurso hídrico contenido en: ríos, caños, nacederos, humedales, morichales, lagunas, fauna y flora en general y aljibes, que incluso surten del recurso natural (agua) a otros municipios distintos de Cumaral, como: El Calvario, Restrepo, Villavicencio y Medina en los departamentos del Meta y Cundinamarca.

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Es importante decir que el área de influencia directa –AID- del bloque Llanos 69 se encuentra ubicado sobre el PIEDEMONTE LLANERO, zona de especial importancia por su alto valor hidrológico (Abundancia de Agua), y características Geológicamente Inestables.

Este proyecto de extracción de recursos naturales no renovables como todos los que se ejecutan en Colombia adolecen de estudios científicos objetivos por parte del Gobierno Nacional que dé certeza del verdadero impacto económico, social, cultural y ecológico a la zona afectada directa e indirectamente, lo que  conlleva impactos negativos, para la vida, los ecosistemas, la sostenibilidad ambiental, social y ecológica para el Municipio de Cumaral, que ya fue víctima de la fase exploratoria de sísmica realizada el año 2011, por la empresa SISMOPETROL. Sísmica, que en sus efectos colaterales y directos posteriores ocasionó que en veredas como Chepero Alto, se causaran más de 200 deslizamientos por las detonaciones con dinamita en zonas de lomerío frágiles por sus condiciones geomorfológicas y la composición física de sus suelos, en donde en la totalidad de las fincas por donde pasó la sísmica, se presentaron remociones de masa y enormes grietas que deterioraron el uso de las tierras; sin  que  a la fecha exista  seguimiento o monitoreo por parte de las entidades de control (autoridades ambientales) y la empresa exploratoria, situación que alertó a las comunidades circunvecinas y a las Administraciones Municipales el problema al que se enfrentan por los grandes daños ambientales, sociales y económicos  impactando el desarrollo sostenible del territorio.

El proyecto Llanos 69 impactará de manera importante y desfavorable la cuenca del rio Guacavía y sus afluentes Guacavía Chiquito, Pirí, Niporé, Guajaray y Chepero, las quebradas las pavas, la negra, la danta y caño arenoso, y demás micro-cuencas como el rio Caney, los caños mayuga, Oso, pecuca, los limones, caibe, tripero, carnicería, quebrada la Tascosa, respecto a los bienes y servicios ambientales que prestan para el desarrollo de la región a través de la riqueza de sus suelos, la prestación del servicio de dilución de vertimientos[1] y la oferta hídrica para riego y uso humano (Bocatomas de las veredas y cabecera municipal). La importancia de la cuenca radica en que abastece de agua superficial y subterránea a una población aproximada de 15.000 habitantes, beneficiarios del Acueducto Municipal de Cumaral, sin contar a los habitantes de la zona rural. De igual manera, para los sectores ganadero y agrícola, especialmente las bocatomas que abastecen el sector agrícola, llevando consigo graves consecuencias para la seguridad alimentaria (Producción de Alimentos por parte del Campesinado), el medio ambiente y la calidad de vida de los habitantes.

Estas circunstancias de violación del derecho colectivo del medio ambiente y del derecho humano al agua, hace necesario el proceso de consulta popular donde el constituyente primario sea quien se pronuncie sobre la viabilidad o no de todas las fases y etapas de exploración y explotación de hidrocarburos en el Municipio de Cumaral, dado los impactos negativos que el desarrollo de proyectos de esta índole produce para la vida, la ecología y la sostenibilidad ambiental, social y económica para el Municipio son notorios.

La consulta popular sirve para dirimir un agudo y sensible debate social que se presenta actualmente entre los pobladores del Municipio, pues es un hecho notorio y evidente que un sector significativo de ciudadanos de Cumaral considera y expresa de forma vehemente que el Municipio debe ser protegido de forma especial, por su potencial hídrico y de recursos naturales, dado que el agua es sinónimo de vida, por ende, deben preservarse y protegerse como derecho fundamental que es y así salvaguarda el futuro de las próximas generaciones.

La conservación de las especies animales y vegetales, la protección de áreas de especial importancia ecológica, de los ecosistemas situados en las zonas donde se ejecutará el proyecto Llanos 69 que están siendo afectadas merecen una protección soberana a través de la Consulta Popular, que fue presentada por el señor Alcalde Municipal de Cumaral Miguel Antonio Caro, ante el Tribunal Administrativo del Meta el día siete (7) de diciembre de 2016, correspondiéndole el radicado No. 2016-00894 y con reparto a la Magistrada  Teresa Herrera Andrade.

Además de la solicitud de la consulta popular también fueron interpuestas dos acciones populares, desde hace más de seis meses, pidiendo medidas cautelares y la suspensión de las actividades de sísmica de Mansarovar Energy, y a la fecha no se han obtenido fallos definitivos.

Los cumaraleños y la población del piedemonte llanero celebran que el Tribunal Administrativo del Meta avale la consulta popular para que el pueblo se pronuncie en las urnas, la cual declaró ajustada a la Constitución Nacional y a la Ley en providencia de la magistrada Teresa Herrera Andrade del pasado 7 de marzo. La pregunta de la consulta popular reza así:

“¿Está usted de acuerdo ciudadano cumaraleño, que dentro de la jurisdicción del municipio de Cumaral, Meta se ejecuten actividades de exploración  sísmica, perforación exploratoria, producción, transporte y comercialización de hidrocarburos? Si __     No__”

Actualmente, el Comité Cívico de Cumaral pro defensa del agua y el piedemonte llanero viene programando una serie de actividades de movilización y sensibilización de la comunidad, con el objetivo puesto en prohibir el desarrollo de proyectos de hidrocarburos a través del mandato popular.

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Foto: Carolina Herrera

[1]

Actualmente el Rio Guacavía es la cuenca a la que se vierten los Pesticidas y demás tóxicos de las empresas Palmicultoras, aguas domésticas (grises), vertimientos de otros cultivos, etc. Y es gracias a la magnitud de su cauce que el Rio no se ve contaminado – o no está totalmente contaminado-, ósea, de momento el rio aguanta todos los desechos gracias a que se ha mantenido con buena agua. Ahora imaginemos cuando el rio pierda su fuerza y su amplitud. Sencillamente no podrá soportar los vertimientos actuales, condenándolo a una ligera y pronta Contaminación irreparable.

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Foto: Carolina Herrera

The Municipality of Cumaral, Meta, Colombia, is another of Colombian municipality calling on its inhabitants to a Popular Consultation to prohibit oil extraction projects in their territory.

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The Municipality of Cumaral is located in the Andes foothills, towards the eastern plains of Colombia, 10 miles (25 kms) northeast from Villavicencio, the capital city of the Department of Meta. This is a region of great hydrological importance and of great geological instability. With a population of 16 million, an agricultural and eco-turistic vocation, and a strong sense of belonging to the “llanero” culture, this municipality has around 62 million hectares and is crossed by four important rivers of the Orinoco River Basin, which is of continental importance and gives birth to more than 100 water sources.

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Picture: Carolina Herrera

The ecosystemic stability and natural resources of Cumaral, and other municipalities such as Restrepo (Meta) and Medina (Cundinamarca) are under threat from a project named by the national government as “Llanos-69”. The National Agency of Oil Extraction of Hydrocarbons signed in 2012 an Exploration and Oil Production Contract with the Chinese Multinational Mansarovar Energy Colombia Ltd., which was represented by Sidharta Sur. This contract has the potential to impact directly an area of 56,000 acres and 13,700  square feet in the the Municipalities of Cumaral and Medina. The duration of the contract is phased three stages: 1. Time period for phase 0: one to three years; 2. Time period of exploration phase: six years, and time period for production phase: twenty-four years.

This extractive project of non-renewable resources does not provide  any scientific data or studies on which the national government can base its decision and/or objectively warn about the real economic, social, cultural and ecological impact it would have in the region, both directly and indirectly.

It is well known that this project will have an adverse impact on all forms of life, ecosystems and on the environmental, social and economic sustainability of the area. The municipality of Cumaral has already suffered by the exploration phase with seismic explorations in 2011 by a company called Sismopetrol. These explorations, which involved the use of dynamite detonations alongside massive  removals, caused over 200 landslides in the area, seriously affecting small villages such as Chapero Alto.

In addition to the environmental and economic negative impact of the landslides, the absence of permanent supervision by environmental authorities alerted the people of Cumaral, the surrounding communities and the municipal administration about the national Government’s lack of attention to their concerns.  In order to have their voices heard, the inhabitants of Cumaral formally requested a popular consultation on the 28th of June, 2016. This request is based on the argument that that the exploration and oil production contract will negatively and irreparably impact the water resources present in rivers, creeks, springs, wetlands and lakes, and thus affect the balance of the various unique ecosystems present in the eastern foothills of the Andes —-where the Llanos 69 project Area of Direct Influence will be located.

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The project will have a significant adverse impact on the Guacavía river basin, its tributaries and nearly 20 micro-basins.[1]The basin’s importance relies on its ability to supply surface and ground waters to an approximate population of 20,000 inhabitants, who are beneficiaries of the Municipal Aqueduct of Cumaral, in addition to the rural population in the area. Likewise, the project will cause a serious impact on the region’s agricultural practices, given that it will affect the water outlets needed for the irrigation of different food crops. Therefore, the threat not only involves the region’s food security but also also the town’s cultural identity.

The petroleum project poses a significant threat to the local people’s fundamental right to water and sanitation, as well as to their collective right to clean air, water and land, which has led to a popular consultation procedure that empowers the primary constituency to decide whether or not the exploration and exploitation of hydrocarbons should take place in their territory.

Today the people of Cumaral celebrate that Administrative Court of the Meta Department has endorsed the popular consultation, which will be be held on the 4th of June of 2017, as a means to guarantee their constitutional right to vote and decide upon the uses of their territory´s environmental resources.

The question of the popular consultation states as follows: “As a citizen of Cumaral, do you agree that the activities of seismic exploration, explotaition, production, transportation and commercialization of hydrocarbons should be carried out within the territory of Cumaral? YES __     NO__”

Currently, the Cumaral’s Civic Committee on behalf of the protection of water resources and the Eastern andean foothills ecosystem, has been carrying out a number of of activities aimed at raising awareness and mobilizing the community to support the sustainable use of their land’s natural resources and environment, and to preserve their cultural identity.

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Foto: Carolina Herrera

[1] Guacavía Chiquito, Pirí, Niporè, Guajaray and Chepero, the Ravines, Las Pavas, La Negra, La Danta y caño Arenoso; and other micro-basins as the Caney River, and small rivers or creeks such as Mayuga, Oso, Pecuca, Caibe, Tripero, Carnicería, quebrada La Tascosa, amongst others.

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Foto: Carolina Herrera

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