La arracacha, el sustento de una comunidad que dijo NO al extractivismo – Cajamarca, Tolima, Colombia

Arracacha: people of Cajamarca and Colombian businesses show there’s prosperity without mining

Basado en el artículo: https://www.elespectador.com/noticias/medio-ambiente/arracacha-en-el-menu-homenaje-de-crepes-waffles-cajamarca-articulo-728423 

Y en los textos originales de la exposición de arte “Oro Vital Cajamarca” (ver parte de abajo de este artículo)

Imagen: obra de Pedro Ruiz inspirado en la arracacha de Cajamarca 

Inspirados por el movimiento ambiental que rechazó la explotación de oro en este municipio, la empresa Crepes & Waffles, una de las corporaciones del sector de la restauración más grande y responsable del país, decidió trabajar con la comunidad para fortalecer su economía.

La noticia de un pequeño pueblo enclavado en los Andes colombianos que rechazó explotar una mina de 33 millones de onzas de oro bajo sus pies para continuar siendo una economía principalmente agrícola le dio la vuelta al mundo. Meses más tarde, en un acto de solidaridad e inspirados por el movimiento social y ambiental que se generó en Cajamarca, Crepes & Waffles decidió hacer un homenaje a sus habitantes y comenzar a trabajar con ellos para fortalecer su economía.

“La determinación con la que los cajamarcunos definieron un futuro en el que la producción de alimentos y la riqueza natural de su paisaje fueran los protagonistas, se convierte en la fuente de inspiración para innovaciones gastronómicas, exposiciones artísticas y por supuesto la exploración de nuevos mercados que promuevan la conservación ambiental”, expresó la empresa en un comunicado. La idea en la que vienen trabajando es la inclusión de algunos platos con arracacha como uno de sus ingredientes. Este tubérculo es uno de los principales productos agrícolas de la región.

Imagen: planta de arracacha en el Museo de Arte Moderno de Bogotá

“Precisamente desde marzo hemos venido trabajando, de la mano con la comunidad de Cajamarca, primer productor mundial de arracacha, en la co-creación de una alianza que promueva la identidad, la comunidad y la naturaleza del municipio. Es así como, lanzamos distintos platos con arracacha, entre los que destacamos el crepe Saqqara, que significa guía que abre y muestra el camino. También incluimos este producto hito en otros platos que forman parte del menú sugerido de navidad y de la barra de ensaladas” afirmó Felipe Macía Fernández, director de Sustentabilidad de Crepes & Waffles.

Imagen: individual que está siendo utilizado actualmente en más de 50 restaurantes de Crepes& Waffles en el país que muestra la obra de Pedro Ruiz inspirada en la arracacha. Crepes recibe visitas de más de 9 millones de personas al año. 

La iniciativa de Crepes & Waffles desemboca en el desarrollo y montaje de la exposición de arte Oro Vital Cajamarca que se inauguró el sábado 28 de octubre en el Museo de Arte Moderno y se extiende hasta el 21 de enero de 2018. La exposición recoge obras elaboradas por niños del municipio bajo la tutela del artista Pedro Ruiz, reconocido artista colombiano de talla internacional que se caracteriza por evidenciar los conflictos y la riqueza del país de una manera estética y romántica.

Los voceros de Crepes & Waffles también hicieron un llamado público a empresas de familia en el país para que visiten Cajamarca, “con el objetivo de buscar oportunidades de negocio enfocadas en proteger y aprovechar la riqueza natural de un municipio que le ha recordado al país la necesidad de buscar alternativas económicas que nos permitan seguir siendo el país con más biodiversidad por metro cuadrado del mundo”.

Imagen: Bernain Vargas, lider de la cooperativa de productores de arracacha de Cajamarca describe los valores nutricionales de la arracacha al publico que visita la exposición en el Museo de Arte Moderno de Bogotá. El lleva puesta la camisa de la cooperativa, bordada a mano, que muestra el paisaje productivo de Cajamarca.

El proyecto de Crepes & Waffles con los productores de arracacha de Cajamarca, es tan solo una de múltiples iniciativas que está adelantando la empresa para apoyar a productores locales mediante la compra directa de sus productos. También vienen apoyando ejercicios de agroecología con productores de pimienta en el Putumayo, de palmito fresco en el Chocó, y de frijol cuarentano en Montes de María, entre otros. Este interés marca una oportunidad clara para las comunidades locales de un país con una alta agrobiodiversidad: es posible tener un sustento basado en la riqueza local que fortalezca la identidad y no atente contra el medio natural que nos sostiene. Es posible tener una vida digna basada en el campo. Al contrario de lo que piensan y dicen las empresas mineras, decirle NO a la minería NO es sinónimo de estar condenado a la pobreza y a la falta de oportunidades. Al contrario, es una decisión que demuestra el talante de la gente para trabajar la tierra y el compromiso que tienen con su tierra y con la vida.

Imagen: Poetas y musicos de Cajamarca hacen una muestra de sus canciones inspiradas en la arracacha y en su tierra en el auditorio del Museo de Arte Moderno de Bogotá. 

Para leer más sobre la exposición “Oro Vital Cajamarca”, ver a continuación:

Introducción:

La decisión de una comunidad de dejar bajo tierra 33 millones de onzas de oro y apostarle a la producción de alimentos se toma el Museo de Arte Moderno y el menú de Crepes & Waffles, a través de una iniciativa que tiene diferentes componentes artísticos, gastronómicos y económicos.

Bogotá. 26 de octubre de 2017. El día 26 de marzo del presente año marcó un hito en la historia de Cajamarca, Tolima, quienes por medio de una voz unida le dijeron ‘no’ a los proyectos y las actividades mineras en la primera consulta popular de origen ciudadano adelantada en Colombia. Su decisión detuvo una de las 10 minas de oro a cielo abierto más grandes del mundo.

La determinación con la que los cajamarcunos definieron un futuro en el que la producción de alimentos y la riqueza natural de su paisaje fueran los protagonistas, se convierte en la fuente de inspiración para innovaciones gastronómicas, exposiciones artísticas y por supuesto la exploración de nuevos mercados que promuevan la conservación ambiental.

De igual manera, el arraigo de los cajamarcunos inspiró al artista Pedro Ruiz a pintar el cuadro Arracacha de Cajamarca que se suma a su colección Oro Espíritu y Naturaleza de un Territorio. En el marco de su interés por respaldar el ‘Sí a la vida’ de los cajamarcunos, este artista adelantó talleres creativos donde los niños del municipio plasmaron los tesoros naturales y culturales de su tierra. Estas obras, sumadas a piezas artísticas multisensoriales, componen la exposición Oro Vital Cajamarca que se inaugurará el sábado 28 de octubre en el Museo de Arte Moderno y se extiende hasta el 7 de enero de 2018.

La historia que se cuenta en este espacio no concluye allí, sino que desborda las paredes del Museo para completarse en Cajamarca, donde, en medio de las fiestas de la arracacha que se celebran en simultáneo con esta exhibición, los habitantes del municipio podrán ver por primera vez la exposición Oro Espíritu y Naturaleza de Pedro Ruiz.

Actualmente, Cajamarca está trabajando en alternativas de desarrollo alineadas con lo que decidieron en la consulta popular: apostarle a la producción de alimentos y al turismo de naturaleza. En sintonía con esta iniciativa, existe hoy una convocatoria a empresas de familia para visitar Cajamarca, con el objetivo de buscar oportunidades de negocio enfocadas proteger y aprovechar la riqueza natural de un municipio que le ha recordado al país la necesidad de buscar alternativas económicas que nos permitan seguir siendo el país con más biodiversidad por metro cuadrado del mundo.

Texto curatorial:

Esta exposición es una celebración de la decisión autónoma de una comunidad sobre el destino de su territorio. Es un intento por plasmar el arraigo de su gente, la riqueza de sus tierras, y la determinación que los llevó a decirle no al extractivismo y sí a la vida, al agua, a los páramos; sí a un presente y un futuro centrado en la producción de alimentos.

La riqueza de los suelos, el paisaje, la cultura y la economía de Cajamarca se manifiesta a través de las obras de Pedro Ruiz, Simón Hernández y Carolina Ortiz, quienes junto con los niños de la región de Cajamarca nos sumergen en una experiencia sensorial, con la cual se pone en evidencia la tensión entre el arraigo campesino de esta comunidad y un modelo de desarrollo basado en el extractivismo.

La historia que se cuenta en este espacio no concluye aquí sino que desborda las paredes del Museo para llegar a los platos de los comensales de Crepes & Waffles. Continúa en Cajamarca, donde en medio de las fiestas de la arracacha, que se celebran en simultáneo con esta muestra, los habitantes del municipio podrán ver por primera vez la exposición Oro espíritu y naturaleza de un Territorio de Pedro Ruiz.

De todos depende que Colombia se mire a sí misma y se reconozca en sus paisajes, su riqueza natural y su diversidad cultural. De todos depende que los tesoros de un país que han permanecido invisibles se lleven a otras instancias: expresiones artísticas, muestras documentales, innovaciones culinarias, propuestas de empresas privadas, etc. De todos depende construir un nuevo pacto con la naturaleza.

Sobre el proceso artístico con los niños de Cajamarca:

El proyecto ORO VITAL se ha encargado de difundir en distintas poblaciones colombianas una reflexión sobre la riqueza biocultural del país. Este experimento ha sido mediado por la obra artística de Pedro Ruiz, ORO, Espíritu y naturaleza de un territorio.

La propuesta implica volver la mirada hacia nuestro interior y hacia nuestro contexto social y cultural. Por medio de ejercicios lúdicos y pedagógicos se busca indagar sobre el significado del término ORO para un individuo o una cultura, culminando en la realización de una obra artística personal. En este sentido, antes que un objetivo en sí mismo, las interpretaciones y las producciones artísticas involucradas en el proyecto se han vuelto un método mediante el cual cada quien redescubre, reconoce y resignifica los elementos culturales más propios de su territorio.

A pesar de que las poblaciones con las cuales se trabaja varían en cuanto a edades, regiones u ocupaciones, los talleres han hecho relucir aquellos elementos y anhelos que se tornan vitales en cada comunidad. La exposición Oro Vital Cajamarca expuso las obras seleccionadas que son el resultado del ejercicio de identidad que se hizo con los niños habitantes de Cajamarca.

Sobre el paisaje sonoro que muestra la transición de un paisaje agrícola a un paisaje minero

  1. Abundancia y biodiversidad

El pueblo de Cajamarca se encuentra enmarcado por el nevado del Tolima y el Volcán Cerro Machín, en la Cordillera Central. Su jurisdicción abarca parte del complejo de páramos Chilí-Barragán, fuente de agua para más de tres millones de personas. La mayoría del territorio ha sido definido como Reserva Forestal Central y cuenta con más de 50 quebradas afluentes de los ríos Coello, Anaime y Bermellón. Es hogar de la danta, el puma y el oso de anteojos, especies que se encuentran en amenaza de extinción. En sus bosques de niebla, las palmas de cera han encontrado un hábitat idóneo. Todo confabula para hacer de este territorio el hábitat de cientos de especies de aves y mariposas

  1. Cultura del terruño y de la arracacha

De sus casi 20.000 habitantes, más de la mitad vive de trabajar la tierra y de las múltiples actividades que se derivan de esta noble tarea. Su identidad arriera y el amor al terruño derivan del origen antioqueño de los primeros colonizadores y la quebrada geografía de su territorio. Sus suelos, resultado de siglos de acumulación de cenizas volcánicas, son propicios para la siembra de alimentos. En clima cálido (de 1.200 a 1.800 m.s.n.m.) predominan los cultivos de café, yuca, plátano guineo y colicero; en clima frío (de 2.700 a 3.100 msnm) los cultivos de papa pastusa, curuba y mora, y en clima templado el maíz criollo, el frijol guarzo y la arracacha, originaria de Colombia.

Cajamarca cuenta con la mayor producción de arracacha a nivel mundial. Diariamente sale para Corabastos una producción de cerca de 50 toneladas de arracacha la cual, según los arracacheros, se destina a la preparación del tradicional ajiaco santafereño. La arracacha común paliverde, variedad propia de esta zona del país, es la más sembrada por su rusticidad, su sabor intenso, su color amarillo-violeta y la suave textura de sus nabos. Quienes la siembran resaltan el olor dulcemente arracachuno que circunda su cultivo.

(Foto por Elvira Carvajal del Family Business Network)

  1. Proceso de exploración minera

En Colombia, el país con mayor diversidad por kilómetro cuadrado, más de una tercera parte del territorio cuenta con título minero, está solicitado para titulación, o está definido como área estratégica minera. En muchos casos las actividades mineras se desarrollan en ecosistemas de vital importancia para la conservación: páramos, bosques, selvas, humedales y zonas de nacimientos o de recargas de aguas subterráneas.

 

La fase inicial de las actividades de exploración requiere de la toma de muestras de agua, suelo y roca. En las etapas avanzadas se hacen perforaciones en profundidad para definir la ubicación y naturaleza de los minerales, y así determinar si la explotación es rentable.  El proceso de entrada de la empresa minera consiste también en la compra de tierras y la búsqueda de la aceptación de los proyectos mineros por parte de las comunidades y los gobiernos locales.

El proyecto minero en Cajamarca está ubicado entre los 10 más grandes del mundo y a la fecha ha generado cerca de 400 empleos directos. La empresa multinacional extractora posee permisos de concesión equivalentes a cerca de 24.000 hectáreas (casi 3 veces el casco urbano de Medellín), localizados en la Reserva Forestal Central y en áreas de páramo.

  1. Proceso de explotación minera

La fosa para la extracción del mineral tendría una profundidad cercana a los 650 metros (más de 3 veces la altura de la Torre Colpatria). La concentración de oro en el yacimiento se calcula en poco menos de un gramo por tonelada de roca; el resto se transforma en desecho de roca. La extracción de todo el oro del yacimiento implica la voladura de más de 1.000 millones de toneladas de roca mineralizada, para la cual se requieren más de 500 millones de toneladas de explosivos (ANFO) y cientos de miles de toneladas de cianuro.

Adicionalmente, la extracción de tan solo un gramo de oro requiere entre 500 y 1000 litros de agua. Es decir, por cada kilo de oro procesado se usa el agua que 5.700 personas consumen en un día. De estos procesos resultan dos tipos de desechos de roca: botaderos y relaves. Los primeros generan altas cantidades de ácido sulfúrico; para los segundos se requiere un embalse de hasta 1420 millones de toneladas de lodos contaminados con residuos químicos altamente tóxicos.

AGRADECIMIENTOS

Esta exposición se llevó a cabo gracias a:

  • La investigación realizada por el centro Dejusticia, cuyo aporte resulta fundamental para entender la consulta popular como una herramienta de participación ciudadana.
  • La asesoría brindada por la Corporación Geoambiental Terrae, que permitió recopilar datos con fundamento científico y plasmarlos de manera concisa.
  • El apoyo del Comité Ambiental en Defensa de la Vida, las organizaciones locales y los campesinos de Cajamarca, quienes siguen deleitándonos con el sabor del producto insignia de Cajamarca, la arracacha.
What happens after a community successfully says No to mining? Having rejected the La Colosa Gold Mine in a popular consultation last year, the people of Cajamarca, Colombia, and forward-thinking Colombia businesses are building a future based on the region’s real treasures- clean water, land and agriculture.

Article drawn from El Espectador and texts from art exhibition “The Vital Gold of Cajamarca”.

(Art piece by Pedro Ruiz inspired by the arracacha of Cajamarca)

Inspired in the environmental movement that banned gold mining in Cajamarca, Crepes & Waffles, one of the more recognized and responsible companies in the restaurant sector in the country, decided to work with the community to strengthen their economy.

The news about a small town nestled in the Colombian Andes that rejected the exploitation of a 33 million ounces gold mine under its feet, in order to continue to be based in an agricultural livelihood was heard globally. A few months after this decision was taken, in an act of solidarity and inspired by the social and environmental movement in Cajamarca, Crepes & Waffles decided to pay homage to its inhabitants and start working with them to strengthen their local economy.

“The determination with which the people from Cajamarca defined their future, in which food production and the natural richness of its landscapes are to be the main characters, was the inspiration for gastronomic innovation, artistic expressions and of course of the exploration of new economic opportunities that promote environmental conservation”, stated the company. The idea that they have been working on is to include new dishes on their menu based on the arracacha, an Andean parsnip, as one of the main ingredients. This root is one if the main products of the region.

(Arracacha plant in the Museum of Modern Art of Bogotá.)

“We have been working with the community of Cajamarca since March 2017, which is the number one producer of arracacha, in the co-creation of an alliance to promote identity, community and nature in the municipality. For this, we have included new plates in our menu, like the Saqqara crepe, which means “the guide that opens and shows the way”. We also included this milestone product in other products that make part of our new menu and of the salad bar” stated Felipe Macía Fernández, Sustainability Director at Crepes & Waffles.

(Place mat currently used in over 50 Crepes & Waffles restaurants around the country showing Pedro Ruiz`s art piece inspired in the arracacha. Crepes receives visits of over 9 million people a year.)

This initiative pulled together by Crepes & Waffles leads to the development and set up of the art exhibition “Oro Vital Cajamarca” or The Vital Gold of Cajamarca, that opened its doors to the public on the 28th of October in the Museum of Modern Art of Bogota (MAMBO), and was there until last Saturday 21st of January. The exhibition gathers art pieces drawn by children from Cajamarca that were inspired in the recognized Colombian artist Pedro Ruiz and his collection called “Gold, spirit and nature of the territory”, characterized by showing the richness and conflict of the country in an esthetic and romantic manner.

The spokesmen of Crepes & Waffles also made a public call to other family business in the country for them to visit Cajamarca, “with the aim of identifying new business opportunities focused in the protection and sustainable use of the natural richness of this municipality, which has reminded the country about the importance of looking for economic alternatives which allow us to continue to be the country with more biodiversity per square meter in the world”.

(Bernain Vargas, leader of the arracacha producers cooperative of Cajamarca describing the nutritional values of the arracacha to the public visiting the art exhibition at the Museum of Modern Art of Bogotá. He is wearing the shirt with hand embroidery that shows the landscape of Cajamarca.) 

Crepes & Waffles´s project with the arracacha producers from Cajamarca is only one of the multiple initiatives that this company is pushing forward in order to support local producers through the direct purchase of their products. They have supported other agroecology exercises with the pepper growers in Putumayo, the fresh palm shoots from Chocó, and the frijol cuarentano, a forty-day bean from Montes de María, amongst others. This interest shapes a new clear opportunity for the local communities in a country with rich agrobiodiverisity: it is possible to have a livelihood based in the local treasures which strengthens identity and does not threaten the natural environment that sustains us. It is possible to have a worthy livelihood based in the soil. Contrary to what mining companies say, saying No to mining is NOT a synonym of being condemned to poverty and lac of opportunities. In fact, it is a decision that shows the will a people to work their land, and the commitment they have with their territory and towards life.

(Poets and musicians from Cajamarca in a performance in the auditorium of the Museum of Modern Art of Bogotá, sharing their poems and songs inspired in the arracacha and their land.)

To read more about the art exhibition “The Vital Gold of Cajamarca”, see below.


Curatorial text from“The Vital Gold of Cajamarca”:

The exhibition celebrates a community’s stand of autonomy to protect the future of their land. It attempts to depict the roots of their people, the wealth of their territories and the driving force that led them to say no to extractivism and yes to life, yes to water, yes to paramos and yes to a farm-focused present and future.

Pedro Ruiz invites us to discover the wealth of Cajamarca’s landscapes, culture and economy through the artistic expression of its children. The works by Simón Hernández and Carolina Ortiz immerse us into a sensorial experience that highlights the tension between the peasant roots of the community and a development model based on extractivism.

This story lives on. Overflowing past the museum walls onto the dishes of Crepes and Waffles’ and back to Cajamarca where its inhabitants—amid the arracacha festivities that are held simultaneously with this exhibition—are able to see Pedro Ruiz’ exhibition Oro, espíritu y naturaleza de un territorio for the first time.

The time has come for Colombia to recognize its landscapes, natural wealth and cultural diversity, while embracing its identity. We seek to introduce the treasures of our country that have been invisible for so long, in our industries, cuisines, documentaries and artistic expressions in order forge a new relationship with our environment and our communities.

About the artistic process with the children of Cajamarca

The project ORO VITAL has undertaken the task of disseminating a reflection on the biocultural wealth of the country across various Colombian towns and territories. This experiment is mediated by the artistic work of Pedro Ruiz, GOLD, Spirit and Nature of a Territory.

The proposal involves looking within ourselves, and into our social and cultural context. With the use of educational games and exercises, the project seeks to rescue what GOLD means for a person or culture, ending with an artistic and personal work. In this sense, rather than an objective in itself, the artistic interpretations and productions involved in the project have become a method through which each person rediscovers, recognizes and re-signifies the unique cultural elements of his or her territory.

Although the people who have participated in this work may vary in age, region, or occupation, each workshop has highlighted the elements, objects, items, and dreams that are vital for each community.

About the sound landscape that shows the transition from an agricultural to a mining landscape

  1. Abundance and biodiversity

The town of Cajamarca is framed by the snowy mountains of Tolima and Cerro Machin Volcano, in the Central Mountain Range of the Andes. It spans part of the Chilí-Barragán páramos complex, a water source catering to more than three million people. Most of this region has been defined as the Central Forest Reserve with over 50 tributaries of the Coello, Anaime and Bermellón rivers. It is home to several species in danger of extinction such as the tapir, the puma and the spectacled bear. Wax palms thrive amidst fog-filled forests, in this well-suited habitat. Nature conspires in making this land the home of hundreds of species of birds and butterflies.

  1. Land culture and arracacha

More than half of Cajamarca’s 20,000 inhabitants live off the land. Its arriero identity and love for the land stems from the Antioqueño roots of its first settlers and the fragmented geography of its territory. Cajamarca’s soil is the result of centuries of volcanic ash buildup and its ideal region to growing food. Its warmer climate (1,200 – 1,800 MASL) yields coffee, cassava, banana and colicero (small plantain) crops. Its colder climate (2,700 – 3,100 MASL) yields pastusa (small yellow) potato, curuba (banana passionfruit) and blackberry. Its temperate climate yields maize, guarzo bean and arracacha, all native to Colombia.

 Cajamarca is the world’s biggest producer of arracacha. Corabastos receives daily inputs of nearly 50 tons of arracacha, which according to the arracacheros is to make traditional Ajiaco Santafereño (Colombian potato cream soup). The common arracacha paliverde, a variety of this region, is most commonly planted due to its robustness, intense flavor, yellow-violet color and the soft texture of its bulbous root. Farmers say a sweet arracachuno smell surrounds these crops.

(Picture by Elvira Carvajal from the Family Business Network)

3. Mining exploration

Colombia boasts the greatest biodiversity per square kilometer, yet over a third of the country’s territory has either a mining claim, is awaiting a mining license, or has been outlined as a strategic mining area. In many cases, mining activities are developed in ecosystems of vital importance for conservation such as: páramos, forests, jungles, wetlands, springs and / or areas of groundwater recharge.

Environmental water testing, soil and rock samples is required during the preliminary exploration phase. The next phase involves deep drilling to locate and classify minerals, thus determining exploitation profitability. For a mining corporation to obtain the right of entry they must procure land and mining project authorization by communities and local governments.

Cajamarca’s mining project is among the 10 largest in the world and has generated about 400 direct jobs, so far. A multinational extraction company has concession permits equivalent to about 24,000 hectares (almost 3 times the urban area of Medellín), located in the Central Forest Reserve and in paramo areas.

  1. Mining

The gold extraction pit is nearly 650 meters deep (more than 3 times the size of the Colpatria Tower). Gold concentration estimates for this deposit are under one gram per ton of rock; with an enormous surplus of rock waste. Gold extraction at the site involves blasting more than 1 billion tons of mineralized rock, requiring more than 500 million tons of explosives (ANFO) and hundreds of thousand tons of cyanide.

Additionally, the extraction of just one gram of gold requires between 500 and 1,000 liters of water. In other words, every kilo of processed gold uses the equivalent daily water supply for 5,700 people. These processes result in two types of rock waste: dumps and tailings. Dumps generate high amounts of sulfuric acid. Tailings is a reservoir of up to 1.4 billion tons of sludge contaminated with highly toxic chemical waste.

ACKNOWLEDGMENTS

This exhibition was made possible thanks to:

  • The research carried out by the center Dejusticia; a contributing factor in understanding and acknowledging the popular referendum as a clear mechanism for citizen participation.
  • The content advice provided by the Terrae Geo-environmental Corporation, which enabled to compile scientifically-based data and a clear and communicating them in a concise manner.
  • The support of the Committee in Defense of Life, local organizations and Cajamarca’s smallholders, who work tirelessly to provide the flavor of Cajamarca’s flagship product, the arracacha, to delight us all.

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