Apaporis: el refugio sagrado que se salvó de ser una mina

Court Halts Mining in Yaigoje Apaporis National Park

Publicado originalmente por Semana 04/09/15.

 

La Corte Constitucional no permitió que una empresa canadiense pudiera sacar oro de un exuberante parque natural en la Amazonía, hogar de comunidades indígenas ancestrales.

Una historia de película que enfrentó durante cinco años a comunidades indígenas del río Apaporis, en la profundidad de la selva, con una empresa minera canadiense, acaba de llegar a su fin. La Corte Constitucional, en un histórico fallo de tutela, ordenó la suspensión inmediata de cualquier actividad minera en el Parque Nacional Yaigoje Apaporis, en la Amazonía colombiana.

El fallo no es de poca monta. El caso duró casi cinco años en la Corte Constitucional y será un precedente fundamental en el debate entre la conservación de la naturaleza y las culturas indígenas, frente al desarrollo de actividades extractivas. Pues aunque es claro que no pueden existir títulos mineros en Parques Nacionales, pues son lugares de una extraordinaria riqueza natural que deben ser protegidos a perpetuidad, en la práctica las cosas no estaban tan claras.

Durante la última década más de 30 títulos mineros fueron entregados a empresas como Cosigo Resources. La minera canadiense llegó a la profundidad de la selva e intentó ganar la simpatía de algunas comunidades indígenas. La puja dividió a los grupos étnicos que habitan allí, y por cuenta de una tutela el caso llegó a la Corte. Los hechos eran tan simbólicos que SEMANA, en un reportaje, que fue merecedor del Premio Nacional de Periodismo Ambiental,  publicado hace unos años lo denominó “El Avatar Colombiano”. Para ver el reportaje:http://http//www.semana.com/nacion/articulo/el-avatar-colombiano/240100-3

El conflicto, a imagen y semejanza de la exitosa película de Hollywood, generó una polémica nacional. El relato de comunidades indígenas ancestrales que se enfrentaban a una minera empresa canadiense que buscaba oro en su territorio sagrado reabrió el debate de cuáles eran los límites de la llamada locomotora minera.

Wade Davis, quizás uno de los mayores expertos del mundo en estas culturas indígenas, señaló que “Una mina en el Apaporis es como un pozo de aceite en la capilla sixtina” en una entrevista con Semana.com. El autor del best seller “El Río”, que precisamente trata sobre este maravilloso escenario natural, criticó duramente la labor de algunas empresas mineras.

“Yo soy de Canadá. Yo sé que los mineros canadienses están en todas partes del mundo. Pero incluso nosotros, los mismos canadienses, vivimos peleándoles porque ellos tienen ganas de poner una mina en cualquier lugar del planeta. El debate no es si debe haber o no minas, pero si cuántas, en dónde, con qué impacto ambiental y más que todo para quién. Hay sitios donde se puede poner una mina y hay sitios en los que nunca vale la pena hacerlo”, asegura. Para ver la entrevista de Wade Davis:
http://http//www.semana.com/nacion/articulo/wade-davis-alerta-sobre-el-peligro-de-la-extraccion-de-oro-en-el-parque-yaigoje-apaporis/375714-3

A los magistrados de la Corte Constitucional el caso les llamó tanto la atención que viajaron hasta la profundidad de la selva para escuchar a los indígenas. Allí, el demandante, un colono de nombre Benigno Perilla, reconoció que la empresa Cosigo había asesorado la acción jurídica. “Nosotros estuvimos en compañía de la multinacional. Ella nos acompañó para redactar toda esta clase de documentos”, dijo en la audiencia.

La sentencia, que fue publicada esta semana, les dio la razón a Parques Naturales y a las comunidades indígenas que estaban en desacuerdo con la minería en el parque.  Por un lado, ordenó suspender inmediatamente cualquier actividad de exploración y explotación minera, vinculada a cualquier tipo de título minero. Por el otro, solicitó a las autoridades evaluar la actuación de la empresa Cossigo Frontier Mining Corporatión y la posible injerencia que pudieron tener en el proceso de consulta previa con los indígenas.

Semana.com visitó la zona, habló con los indígenas e hizo un completo informe multimedia sobre lo que estaba pasando en el Apaporis. Este fue el caso que acaba de decidir la Corte Constitucional:
http://http//www.semana.com/especiales/parque-apaporis-mina/

Article originally published on TeleSUR on 6/09/15.

 

A five-year court case has ended in victory for the Indigenous communities of Yaigoje Apaporis National Park. Indigenous communities in the Colombian Amazon this week triumphed in a five-year legal battle against Canadian miners when the Colombian Constitutional Court ordered the immediate suspension of all mining activities in the Yaigoje Apaporis National Park.

The half-decade court proceedings against Cosigo Resources, which was exploiting the abundant natural resources deep in the rainforest around River Apaporis, provoked controversy within ancestral communities, some of whom wanted to work with the company, and across Colombia.

 

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Photo: Rodrigo Durán Bahamón

The media dubbed the one million-hectare Amazonian virgin woodland, home to 19 Indigenous communities including the Macuna, Tanimuka, Letuama, Cabiyari, Barazano, Yujup Maku and Yauna people, “The Colombian Avatar” after the Hollywood blockbuster set in a beautiful forest.

The case gained such a high profile that the judges involved traveled to the rainforest themselves to listen to the Indigenous people.

Wade Davis, The author of best seller “The River,” a book about the Colombian national park, was one of the multi-nationals’ strongest opponents.

“A mine in the Apaporis is like an oil well in the Sistine Chapel,” the expert in indigenous cultures, told Colombian magazine Semana. “I am from Canada. I know that Canadian mines are all over the world. But including us, us Canadians, we live fighting them because they want to put a mine in every part of the world. The debate is not whether or not there should be mines, but how many, where, with what environmental impact and above all, for who. There are places where you could put a mine and there places that it’s never worth it to do it,” he added.

The ruling coincided with another victory for Indigenous communities over multi-nationals: the Canadian Supreme Court, in a unanimous 7-0 ruling, found on Friday that victims of the contamination caused by the Chevron oil company in Ecuador can seek compensation from Chevron in Canada.

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