Delitos contra el medio ambiente sin castigo en Jáchal, Argentina

Crime against the environment without consequences in Jachal, Argentina

El 2% del agua en el mundo es dulce y el 75% viene de los glaciares. En Argentina, la ley de ‘Preservación de los Glaciares y el Ambiente Periglacial’ se quiere modificar a favor de la explotación megaminera. Pero esto no es una noticia de última hora. Los argentinos, en especial los ciudadanos de Jáchal, han luchado durante años contra Barrick Gold, una empresa minera canadiense, que ha sido responsable de varios derrames en la mina de Veladero, contaminando los pozos de agua para el consumo humano de varias comunidades adyacentes y hasta el día sigue impune. Esta ha sido la catástrofe minera más importante en la historia de Argentina.

El 12 de abril del 2018 se presentaron los nuevos resultados sacados por la Universidad Nacional de Cuyo. Por medio de estos resultados se demuestra que, aunque el gobierno y la empresa minera continúan mintiendo y quitándole importancia a los derrames, la cuenca del Rio Jáchal está siendo gravemente afectada por la actividad minera. En los resultados es evidente que el aluminio se ha incrementado en el 50 mil %, el manganeso en el 18 mil % y el mercurio en el 5 mil %.

Como consecuencia del primer derrame, han sido procesados por la justicia nacional los exsecretarios de Minería y Ambiente de la Nación, por abuso de autoridad, pero aún se mantienen impunes por contaminación del agua los CEOs de la empresa Barrick Gold y los funcionarios locales, que tenían que ser investigados por la justicia de Jáchal. Adicionalmente, de acuerdo con el Código de Minería Argentino “en caso de tres infracciones graves en la mina, se procederá al cierre definitivo del establecimiento minero”. Ya hubo por lo menos tres derrames desde el 2015 y hasta el momento la única consecuencia ha sido el diseño de más proyectos megamineros cerca a las nacientes del Río Jáchal: Pascua Lama (tres veces más grande que la mina Veladero) y el proyecto Constelación (tres veces más grande que Pascua Lama).

De acuerdo con los procesos contra los ex secretarios y el IANIGLA (Instituto Argentino de Nivología, Glaciología y Ciencias Ambientales) se determinó que los funcionarios incumplieron la ley al ‘desaparecer’ del inventario algunos cuerpos glaciares. Durante el inventario se limitaron a mencionar los glaciares mayores de una hectárea y en una reunión con la Asamblea Jáchal no se Toca, el señor Villalba (ex titular de IANIGLA y encargado del inventario) mintió explicando que los satélites sólo tomaban cuerpos mayores de una hectárea. Durante la misma reunión, el señor Villalba confesó recibir presiones de distintos sectores empresariales y gubernamentales.

Teniendo en cuenta que 1. los glaciares son una fuente de agua dulce extremadamente importante; 2. que existe hoy en día una contaminación en los pozos subterráneos para agua de consumo humano, sin mencionar la contaminación de los cuerpos de agua adyacentes que les dan vida a numerosas especies y ecosistemas; 3. que ya se encontraron evidencias en las que funcionarios gubernamentales abusaron de su poder, mintieron y modificaron resultados de inventario para satisfacer a unos pocos; 4. que existe una ley que decreta que en caso de tres infracciones graves por parte de la empresa minera se cierra el establecimiento… ¿Por qué Barrick Gold sigue impune, siendo ellos los responsables de la catástrofe? ¿Por qué el gobierno ha mirado para otro lado incapaz de tomar medidas pertinentes y necesarias? ¿Por qué dice el señor Villalba que había recibido presiones de distintos sectores empresariales y gubernamentales en el momento de hacer el inventario de los glaciales y periglaciares? ¿Por qué el interés económico de unos cuantos predomina sobre la calidad de vida de muchos? La Asamblea Jáchal no se Toca y los ciudadanos de Jáchal piden justicia y coherencia.

La negligencia y el ‘secretismo’ del gobierno y de los funcionarios de Barrick Gold ante los derrames en la cuenca del río Jachal se ha visto reflejada con la censura de un artículo publicado el día 21 de mayo del 2018. El artículo denunciaba el envenenamiento de las aguas de la cuenca a causa de otro derrame en febrero del 2018 oculto por el gobierno y la empresa minera y resalta que Barrick Gold está operando en zona prohibida por la ley de glaciares en Argentina. El mencionado artículo fue censurado y luego de unos días se conoció la causa: el gobierno de la provincia de San Juan pagó una página completa que era precisamente la página que contenía el artículo. ¿Coincidencia? ¿Cuánto tiempo ha de esperar la gente de Jachal para que su gobierno provincial vele por sus derechos humanos, su bienestar, su salud y su agua? ¿Por qué Barrick Gold continúa operando en zona prohibida poniendo en riego la vida de miles de personas, especies, ecosistemas y cuerpos de agua? El único oro que vale más que la vida es el agua, que es la vida misma.

“The only gold more valuable than life is water, which is life in itself.” Following the story of pollution and impunity unfolding around Barrick Gold’s Veladero Mine in Jachal, Argentina.

Published 5/6/18

Only 2% the world´s water is fresh, and 75% of it comes from the glaciers. In Argentina, the law that preserves the glaciers wants to be modified in Congress to favor megamining exploitation. But this is not last-minute news. Argentinians, especially the citizens of Jachal, have been fighting against Barrick Gold, a Canadian mining company responsible for various leakages in the Veladero mine, polluting bodies of water for human consumption of some adjacent communities and until the day, has remain unpunished. This has been the biggest mining catastrophe in the history of Argentina.

The 12thof April 2018 new laboratory results were presented by the Universidad Nacional de Cuyo. Through these results it is proven that, even as the government and the mining company fail to tell the truth and continue to act as if nothing was happening, the basin of the Jachal River is being seriously damaged by mining activities. In the results it is evident that the aluminum increased by 50 thousand %, manganese by 18 thousand % and mercury by 5 thousand %.

As a consequence of the first leakage, both the secretaries, of Mining and of Environment, have been processed by the national justice, due to abuse of power, but the CEOs of Barrick Gold, together with some local officials, responsible of the pollution of the water, have been unpunished. Additionally, in accordance to the Argentinian Mining Code “in case there is three serious infractions in the mine, it would proceed to the definite closure of the mining establishment”. There have been at least three leakages known of since 2015 and, until now, the only consequence has been the design of new mega-mining projects near Jachal’s basin: Pascua Lama (three times bigger that Veladero mine) and the Constelación project (three times bigger than the Pascua Lama).

In accordance to the processes against the ex-secretaries and the IANIGLA (Instituto Argentino de Nivología, Glaciología y Ciencias Ambientales) it was determined that the officials broke the law by ‘disappearing’ some glaciers from the national inventory. They limited the inventory to glaciers bigger than one hectare only and in a meeting of Asamblea Jachal no se Toca, Mr. Villalba (ex-director of IANIGLA and in charge of the inventory) lied explaining that the satellites could not determine or identify bodies smaller than a hectare. During this same meeting, Mr. Villalba confessed he was receiving a lot of pressure from the corporate sectors and the government.

Taking into account that in the first place, the glaciers are an extremely important source of sweet water;  secondly, there is a serious pollution of the Jachal river and adjacent bodies of water for human consumption, without mentioning the numerous species and ecosystems affected by the contamination; third, Government officials have been found guilty of abusing power, lying and modifying results of the national inventory of glaciers to satisfy a few; and fourth, there is a law that decrees that in case of three or more infractions in the mining activity the mining company ought to close the establishment… Why is Barrick Gold unpunished, given they are responsible for the catastrophe? Why is the government looking the other way and unable to take the pertinent measures? Why is Mr. Villalba saying he received pressures from the corporate sector and the government? Why the economic interest of a few prevail over the quality of life of many? The Asamblea Jachal no se Toca and the citizens of Jachal ask for justice and coherence.

The negligence and ‘secrecy’ of the government and Barrick Gold regarding the spills on the river Jachal’s basin has been reflected on the censorship of an article published on the 21stof May 2018. The article denounced the poisoning of the basin water caused by yet another spillage on February of 2018 hidden by the government and the mining company and highlighted that Barrick Gold is still operating in an area prohibited by the law of glaciers in Argentina. The mentioned article was censored and after few days the cause was known: the provincial government of San Juan payed a full page, which was the precise page that contained the article. Coincidence? How long does the people in Jachal have to wait for their government to insure their rights, their wellbeing, they health and water? Why is Barrick Gold still operating in prohibited areas putting at risk the life of thousands of people, species, ecosystems and bodies of water? The only gold more valuable than life is water, which is life in itself.

 

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