Fallo histórico a favor de la nacionalidad A’i Cofan de Sinangoe

Ecuador: A’i Cofan de Sinangoe win historic victory over mining

Lago Agrio (Sucumbíos). El lunes 22 de octubre de 2018 se realizó en la Corte Provincial de Sucumbíos la audiencia de sentencia en la acción de protección solicitada por Defensoría del Pueblo y la comunidad A ́i Cofán de Sinangoe, en la cual se dictaminó revertir todas las concesiones que estaban operando y cancelar el otorgamiento de las nuevas concesiones.

Se reconoció la violación a los derechos colectivos de la consulta previa libre e informada, el derecho al agua y los derechos de la naturaleza y el medio ambiente. Además, se ordenó la reparación de los impactos ocasionados y se dispuso que la Fiscalía y Contraloría, dentro del marco de sus competencias, realicen las investigaciones pertinentes.

Fueron meses de exigir justicia y reparación como parte de una demanda de acción de protección, en la que la comunidad A’i Cofan de Sinangoe denunció a cuatro ministerios del Estado ecuatoriano por la entrega inconsulta de 32.000 hectáreas a concesiones mineras en la zona de los ríos Cofanes, Chingual y Aguarico.

“Sinangoe está luchando por el bienestar de todos, no solamente para el pueblo A’i Cofán sino para todas las personas de la provincia de Sucumbíos, y las nacionalidades – A’i Cofán, Siona, Secoya y Kichwa y otros que nos estamos uniendo para defender los ríos. Esta victoria es un gran logro para nuestros hijos y para las generaciones futuras. Seguiremos vigilando nuestro territorio y luchando para tener nuestro título de propiedad”, afirmó Mario Criollo, Presidente de la comunidad ancestral A’i Cofán de Sinangoe.

La sentencia del tribunal reconoce que la actividad minera, en cualquiera de sus fases, en las cuencas hidrográficas y en las inmediaciones de un área protegida, representa una amenaza directa y grave al derecho al agua, al territorio, a la consulta previa y a la vida de la comunidad A’i Cofán de Sinangoe y de las comunidades ribereñas al Aguarico. En su parte fundamental, la sentencia resolvió declarar vulnerados los derechos constitucionales en contra del pueblo A’I Cofán de Sinangoe.

Reconoció el derecho a que se respeten sus costumbres y formas ancestrales de vida lo que constituye una riqueza irremplazable; como es el derecho a una vida digna que garantice el medio ambiente biodiverso donde Sinangoe se ha sustentado, pero particularmente el derecho al agua. En consecuencia, se dejó sin efecto las concesiones mineras ya que ésta no afectaba únicamente al pueblo Cofán de Sinangoe, sino también a otros pueblos a las orillas del Aguarico. Por tanto, es obligación del Estado proteger estas zonas y por tal, prohibir la exploración, explotación y comercialización de oro en dichas áreas. Esta victoria representa un importante precedente para la comunidad de Sinangoe y para todos los pueblos indígenas de Ecuador que defienden sus territorios y su integridad del extractivismo.

Cabe mencionar que el reconocimiento de los ríos Cofán, Chingual y Aguarico como una zona hídrica protegida por parte de la agencia de SENAGUA refuerza la sentencia y la argumentación del caso, y representa un paso adelante hacia el reconocimiento y aplicación de los derechos de la naturaleza.

La comunidad agradece a todas las organizaciones y pueblos hermanos que apoyaron a Sinangoe en este proceso de lucha. Esta victoria es de todos y todas quienes tomamos parte en esta lucha.

Datos de contacto:

  • Mario Pablo Criollo – Presidente de la Comunidad A ́I Cofán Sinangoe – 0991370756
  • Alex Lucitante – Defensor de Derechos Humanos – 0999469780 – sinangoetsampi@gmail.com
  • María Espinosa – Abogada Defensora de la Comunidad de Sinangoe – maria@amazonfrontlines.org

Lago Agrio (Sucumbíos). On Monday, October 22, 2018, the Provincial Court of Sucumbíos sentenced in favor ot the A’i Cofan Community of Sinangoe in the action of protection requested by Ombudsman and the A’i Cofán de Sinangoe community,  ruling to revert all the concessions that were operating and cancel the granting of the new concessions.

The court recognized violations to the collective rights of free and informed prior consultation, the right to water and the rights of nature and the environment. In addition, the court ordered teh remediation of impacted areas and it asked that the Office of the Prosecutor and Comptroller, undertake the relevant investigations.

It took months of demanding justice and reparation as part of a protection action lawsuit, in which the A’i Cofan community of Sinangoe denounced four ministries of the Ecuadorian State for the granting of 32,000 hectares to mining concessions in the area of Aí Cofan community and protecting the Chingual and Aguarico rivers, without consultation.

“Sinangoe is fighting for the welfare of all, not only for the A’i Cofán people, but for all the people of the province of Sucumbíos, and the nationalities – A’i Cofán,Siona, Secoya and Kichwa and others that we are joining together to defend the rivers. This victory is a great achievement for our children and for future generations. We will continue to watch our territory and struggle to have our land  title, “said Mario Criollo, President of the ancestral community A’i Cofán de Sinangoe.

The judgment of the court recognizes that the mining activity, in any of its phases, in the hydrographic basins and in the vicinity of a protected area, represents a direct threat and serious to the right to water, to the territory, to the prior consultation and to the life of the A’i Cofán community of Sinangoe and the riverside communities of Aguarico.

In its most important part, the ruling resolved to declare  the constitutional rights  against the A’I Cofán village of Sinangoe violated. The ruling recognized for the community’s customs respected as well as its ancestral forms of life which constitutes an irreplaceable wealth; such as the right to a a dignified life which guarantees a biodiverse environment where Sinangoe has sustained itself, but particularly the right to water.

As a result, the mining concessions are invalid, in light of the fact that these not only affect the Cofán de Sinangoe people, but also other peoples on the banks of the Aguarico. Therefore, it is the obligation of the State to protect these areas and, as such, to prohibit exploration, exploitation and marketing of gold in these areas.

This victory represents an important precedent for the Sinangoe community and for all indigenous peoples of Ecuador who defend their territories and their integrity from extractivism.

It is worth mentioning that the recognition of the Cofán, Chingual and Aguarico rivers as a water zone protected by the SENAGUA agency reinforces the judgment and the argumentation of the case, and represents a step forward towards the recognition and application of the rights of nature.

The community thanks all the sister organizations and peoples that supported Sinangoe in this process of struggle. This victory is for all of us who take part in this fight.

Contact information:

Mario Pablo Criollo – President of the A’I Cofán Sinangoe Community – 0991370756

Alex Lucitante – Defender of Human Rights – 0999469780 – sinangoetsampi@gmail.com

María Espinosa – Sinangoe Community Defender – maria@amazonfrontlines.org

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