El Caso Emblemático de la Lucha contra la Mina Conga, Perú

Fighting Conga: an emblematic case – Perú

Artículo original por Gerald Lebrun

La lucha contra el proyecto Conga, un caso emblemático de resistencia frente a la gran minería en el Perú.

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 Introducción

La lucha contra el proyecto Conga se ha vuelto la lucha la más emblemática contra un proyecto minero, emblemática por la determinación y el coraje de una población que ha resistido y sigue resistiendo desde hace años y años contra una empresa todopoderosa llamada Yanacocha. Emblemática, también, por la suma de pasivos socio-ambientales que ha originado esa empresa Yanacocha. Antes de entrar en el meollo de las cosas quisiera ubicar el problema del extractivismo en el Perú en su contexto global tanto político como económico.

Hasta los años 80, la mayoría de los peruanos vivía de la agricultura, hoy por lo menos 30% de los peruanos sigue viviendo de la agricultura, sin embargo eso no aparece en el balance del comercio exterior peruano, porque es, o una agricultura de subsistencia o una agricultura destinada a abastecer los mercados locales o a veces nacionales. Los grandes monocultivos destinados a la exportación no representan un renglón importante en la economía peruana. Las cifras de las exportaciones peruanas en el 2014, según el ministerio del comercio exterior, hablan por sí solas, el sector minero representa el 55%, el petróleo y derivados el 13%, la exportaciones agrícolas no superan el 2%, aquí vemos una primera paradoja, la minería representa 55% de las exportaciones y solamente 4% del empleo.

La historia económica del Perú, desde su independencia, ha sido marcada por los “boom”, en el siglo XIX, el primer boom fue el boom del guano, la costa del Perú, por la presencia de la corriente de Humboldt, ha sido siempre una zona sumamente rica en plancton y por consiguiente, en peces y aves marinas que producen este fertilizante muy rico en fosfato. Después, en ese mismo siglo XIX, llegó el “boom” del salitre (nitrato de potasio) que era indispensable para la producción de explosivos y cartuchos y también de fertilizante, fue principalmente el salitre que motivó la guerra con Chile o guerra del Pacifico, en la que Perú perdió parte de su costa sur y Bolivia su acceso al mar. Al principio del siglo XX empezó el boom del caucho que causó un daño irreparable a los pueblos nativos amazónicos, los cuales fueron esclavizados y masacrados, según los historiadores más de 100000 perecieron en la época de la fiebre del caucho. Ahora vivimos el boom minero. Son esos booms sucesivos que hicieron las grandes fortunas del Perú, una gran burguesía urbana, sobre todo limeña, que vive totalmente desconectada del resto del pueblo peruano. Para esa burguesía urbana que vive de la renta extractivista o de los servicios asociados, el interior del país es una mera fuente de materia prima que quieren explotar sin importarles las consecuencias humanas o ambientales.

Una larga digresión, sin embargo, a mi parecer, necesaria, para entender el marco económico y político global de los conflictos en el Perú, es decir, una alta burguesía limeña de la cual proceden los altos cargos del aparato estatal (policía, ejército, ministerios públicos, justicia y hasta la propia Iglesia), aliada por interés, con empresas extranjeras que traen las inversiones financieras y la tecnología necesaria para la explotación. En frente de este poder a la vez político, económico y militar, los pueblos nativos y campesinos del Perú que deben defender sus territorios para poder sobrevivir, una lucha, al parecer, bien desigual y que va a exigir coraje y determinación.

 

LA EMPRESA YANACOCHA Y EL PROYECTO CONGA.

UBICACIÓN

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Ubicación de la mina Yanacocha y del proyecto Conga en el departamento de Cajamarca en el norte del Perú

 

DATOS

Accionistas de la empresa Yanacocha :

El capital de Yanacocha está en manos de tres entidades, la minera estadounidense Newmont Corporation, con sede en Denver-Colorado con el 51.35%, la minera peruana Compañía Minera Condesa S.A.(familia Buenaventura) con sede en Lima con el 43.65% y el Banco Mundial (International Finance Corporation ) con el 5%.

La mina Yanacocha

El nombre “Yanacocha” o la laguna negra viene del nombre de una laguna, hoy desaparecida, que existía en la zona ocupada por la mina.

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Esta imagen dio la vuelta al mundo y resume por si sola y mucho más que un largo discurso, cuales son los impactos de la mina a tajo abierto.

Durante 20 años (desde el año 1994 hasta el año 2014), la mina Yanacocha produjo 27 millones de onzas de oro, lo que representa 840 toneladas, más que todo el oro extraído en Perú desde la conquista hasta el 1990. Los tres accionistas, Newmont, Buenaventura y el Banco Mundial, han ganado $ 16 mil millones. Para el Perú, son 30000 hectáreas de praderas húmedas, bofedales y lagunas que desaparecieron para siempre, miles de campesinos desposeídos de sus medios de subsistencia y condenados a la pobreza, miles de agricultores que no pueden vender sus productos a causa de la contaminación, miles de personas que ya padecen o van a padecer de gravísimos problemas de salud por los efectos de esa actividad minera. Para producir esas 840 toneladas de oro, el impacto sobre el medio ambiente de Yanacocha se refleja en las cantidades astronómicas que representa una explotación minera de este tipo y a una escala tan gigantesca, son 500.000 toneladas de cianuro de sodio que se usaron en el proceso de lixiviación cuya buena parte acabó en el medio ambiente, son más de 600 millones de m3 de agua consumida, son más de 400000 toneladas de explosivos a base de nitrato de amonio (tóxico), son más de 300 millones de litros de gasoil, son miles y miles de toneladas de polvo en la atmosfera por las voladuras, son más de 1350 millones de toneladas de rocas removidas y reducidas en polvo, son más de 1100 millones de toneladas de relaves que continuarán contaminando el agua por drenaje acido y metales pesados durante siglos.

 

El proyecto Conga.

Ubicado en los límites de 3 provincias (Cajamarca, Celendín y Bambamarca-Hualgayoc) del departamento de Cajamarca.

Inversión prevista: alrededor de $4800 millones.

Producción esperada: 700000 onzas anuales con una vida de 20 años, si el oro es la razón de ser del proyecto Conga, es un proyecto polimetálico con una producción segundaria de plata, cobre y otros metales.

Tipo de mina: al igual que Yanacocha, extracción a tajo abierto, chancado, lixiviación en pilas con cianuro de sodio, tratamiento con carbón activo, refinación y fundición. La mina consta de 2 tajos, el tajo el Perol y el tajo Chalhuagón.

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Descripción general del proyecto Conga, tal como previsto por Yanacocha

 

EL PROBLEMA DE LA MINERIA EN CABECERA DE CUENCA.

Una de las principales características de la mina Yanacocha y del proyecto Conga, es el hecho de hallarse encima del mayor reservorio de agua del norte del Perú. Durante la época de lluvia, los numerosos acuíferos de la región se recargan lo que permite mantener el caudal de los ríos y de muchos riachuelos a lo largo del año, eso permite de sustentar la agricultura y el pastoreo todo el año, este caudal lo aprovecha también la agricultura que existe rio abajo, en el Perú es particularmente notorio en el caso de la costa pacífica donde el estrés hídrico es especialmente severo. Una actividad minera en cabecera de cuenca es una locura y una catástrofe medioambiental por lo menos por tres razones, en primer lugar, el hecho de cavar tajos, destruye los acuíferos del sector, en segundo lugar la actividad minera, sobretodo si se trata de mega-minería, consume generalmente un volumen de agua superior a la capacidad de regeneración de los acuíferos, en tercer lugar, la minería genera enormes depósitos de relaves que son una fuente permanente de contaminación por drenaje acido y metales pesados que puede durar siglos, esta contaminación sigue el curso de los ríos y va envenenando las aguas rio abajo. En el caso del rio Jequetepeque, la contaminación vinculada con la mina Yanacocha ha alcanzado el embalse de Gallito Ciego y el océano Pacifico, causando graves problemas por la presencia de los metales pesados, entre otros arsénico, cadmio y mercurio.

 

la mineria y la Agricultura tradicional en la región de Cajamarca.

Antes de Yanacocha, la región de Cajamarca era conocida como la “Suiza Peruana” por sus paisajes bucólicos y sus hermosas praderas. Esta es la primera región del Perú para la producción lechera. La más famosa especialidad local es “El manjar blanco”, una especie de dulce de leche, también es una región famosa por sus quesos.

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Productos de la región de Cajamarca

El departamento de Cajamarca tiene una superficie de 33.320 km2 y una población total de unos 1,5 millones de habitantes, Cajamarca es un departamento ubicado en la zona subecuatorial (entre el 5 ° y 8 ° paralelo de latitud sur), que consiste en muchos pisos ecológicos (entre 400 y 4.000 metros) lo que permite la producción de numerosas variedades vegetales. La parte occidental limita con las áreas secas costeñas, en los bordes de los departamentos de La Libertad, Lambayeque y Piura, la parte oriental limita con la Amazonía y el valle del rio Marañón.

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Ubicación del departamento de Cajamarca

Las zonas de altitud (> 3.000 metros) permiten el cultivo de tubérculos y, especialmente, la papa, las zonas más bajas permiten el cultivo de café, arroz, yuca (mandioca), el maíz, la caña de azúcar, sino también oportunidades de cultivos para exportar, como los mangos, el cacao y las paltas (aguacates).

La principal riqueza del departamento es el gran número de acuíferos, lagunas y prados húmedos de altitud (bofedales) que representan una fantástica reserva de agua dulce que debería permitir una agricultura próspera, por otro lado, esta región es la fuente de los principales ríos de la costa del norte de Perú. Sin embargo, el departamento está ahora concesionado a más del 40% para las empresas mineras y la mayoría de estas concesiones se concentra especialmente en estas mismas zonas altas donde se encuentran los acuíferos y los reservorios naturales que alimentan manantiales y ríos y que suministran agua a toda la región (cabeceras de cuenca).

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Paisajes de la región de Cajamarca, aquí las lagunas de San Pablo.

Esta es la razón por la cual la soberanía alimentaria de la región y del país está en peligro, de hecho, las minas a cielo abierto, cuando no destruyen directamente los acuíferos, consumen gran parte del agua disponible (producir una onza de oro consume un promedio de 20 m3 de agua, Yanacocha produjo hasta 3 millones de onzas en un año) o la contaminan por las emisiones tóxicas provenientes de los procesos de lixiviación y de los depósitos de relaves. Esta contaminación hace que el agua ya no es apta para el consumo humano y agrícola, los metales pesados diezman los rebaños o, si no matan el ganado, lo contaminan, dado que esos metales pesados se concentran en la carne o en los productos lácteos por lo que se vuelven impropios para el consumo.

Consecuencia de la contaminación minera y de la presencia de metales pesados, muchos agricultores que antes exportaban gran parte de su producción de leche y queso, pierden esta oportunidad y se ven obligados a parar sus actividades.

Otra consecuencia importante de los megaproyectos mineros es la total destrucción de las capas exteriores fértiles de los suelos (30.000 hectáreas en el caso de Yanacocha) que se convierten en heridas abiertas sujetas a graves mecanismos de erosión.

 

HISTORIA DEL CONFLICTO POR EL PROYECTO CONGA

La lucha contra el megaproyecto Yanacocha – Conga es el último episodio de una larga historia de conflictos entre una población de agricultores y una minera irresponsable y sin escrúpulos, asociada a un Estado cómplice.

El proyecto Conga es en realidad la extensión de una mina existente, la mina Yanacocha, y que es la mayor mina a tajo abierto de América del Sur. Yanacocha inició sus operaciones en el 1993, al principio, la empresa constaba de cuatro accionistas, Newmont en Denver (EE.UU.), la empresa Buenaventura (Perú), el BRGM francés (que descubrió el yacimiento) y el Banco Mundial. En 1994, después de varias contiendas, a la vez políticas y legales, el BRGM se vio obligado a vender su participación a Newmont y Buenaventura y salió del capital (enlace). La mina se encuentra en una meseta con un gran número de acuíferos, lagunas y manantiales (cabecera de cuenca) los impactos de la actividad se sintieron rápidamente. Ya en el 1999, se dieron las primeras quejas sobre el envenenamiento del ganado y la contaminación del agua (enlace), sin embargo la justicia archivó los expedientes, sin consecuencias legales para la empresa.

En el 2000, estalló el escándalo Choropampa, cuando un camión fletado por Yanacocha que transportaba barriles de mercurio metálico (subproducto de la producción de oro) perdió 150 kg de mercurio metálico sumamente tóxico en las calles del pueblo de Choropampa. La compañía ofreció a los residentes pagarles por la recuperación del mercurio, sin informarles de la terrible toxicidad del producto, luego, los habitantes del pueblo intentaron recuperar el mercurio con medios totalmente inadecuados y sin ninguna protección, lo almacenaban en su casa en contenedores inadaptados, más de mil personas quedaron contaminadas, decenas murieron, muchos más permanecieron con secuelas neurológicas extremadamente graves. Demandada por los hechos, Yanacocha, fue inicialmente blanqueada por un tribunal del Estado de Colorado, ya que el principal accionista Newmont tiene su sede en Denver, pero las quejas continuaron con otros medios y la compañía después jugó con la división de las comunidades para eludir una buena parte de las compensaciones financieras.

Video : Choropampa el precio del oro.

En el 2001, estudios realizados por la CEDACAJ, (empresa que brinda los servicios de agua potable y alcantarillado para la ciudad de Cajamarca) y otros organismos ya hablaban de contaminación por metales pesados (en particular arsénico y cianuro) no sólo en los principales ríos de la región, incluyendo el rio Jequetepeque, sino también en las aguas que alimentan la propia ciudad de Cajamarca (200.000 habitantes)(enlace).

En el 2004, Yanacocha decidió ampliar sus operaciones en el cerro Quillish, (a sólo 8 km de la planta de la CEDACAJ), los acuíferos del cerro Quillish son la principal fuente de agua de la ciudad de Cajamarca, también es un lugar sagrado para las comunidades agrícolas de la región. Esta vez la población manifestó su oposición al proyecto y se movilizó masivamente, Yanacocha y el gobierno tuvieron que retroceder… momentáneamente.(enlace). Del 2006 hasta el 2011 numerosos incidentes tuvieron lugar con las poblaciones de pastores y agricultores por los incesantes problemas de contaminación del agua y sus impactos dramáticos para la actividad agrícola.

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Movilización por la defensa del cerro Quilish en el 2004

En octubre del 2010, el gobierno peruano aprobó el Estudio de Impacto Ambiental (EAI) del proyecto Conga y en el 2011, Yanacocha anunció, sin ninguna consulta, que iba a comenzar las operaciones en su concesión de Conga (una concesión de unos 12000 hectáreas ubicada en el noreste de la mina en actividad) y así destruir y / o contaminar otras lagunas, otras fuentes, otros acuíferos (enlace). Los agricultores de la zona sabían que esto iba a ser la muerte de su actividad y de su forma de vida, el rechazo fue masivo.

El 30 de mayo del 2011, el entonces candidato Ollanta Humala Tasso, en campaña electoral en Cajamarca, anunció que él no iba a permitir que el proyecto Conga se realizara, pero una vez elegido, en septiembre del 2011 declaró que Conga debía ir y que era un proyecto muy importante para el Perú, la movilización en la región de Cajamarca para rechazar ese proyecto fue extremadamente fuerte, con manifestaciones y bloqueo de carreteras y culminó el 24 de noviembre con un paro general indefinido, a tal punto que la propia Yanacocha anunció una suspensión de sus operaciones en Conga el día 29, después de 6 días de paro.

Este mismo dia 29, un joven cajamarquino, Elmer Campos, fue baleado por la policía, hubo más de 20 personas heridas por la policía ese día, Elmer ya no puede caminar y se desplaza en silla de ruedas, ha perdido un riñón y el uso de su brazo izquierdo, además, no ha recibo ninguna ayuda del Estado y vive con la ayuda de sus familiares y amigos (enlace). No obstante, la organización estadounidense EarthRights International hizo una demanda contra Newmont en Denver para que entregase informaciones relativas a la represión policial en Perú (enlace), el 16 de marzo de 2015, un fallo de la Corte Federal del Colorado obliga a Newmont a divulgar sus informaciones (enlace).

El 29 de noviembre Yanacocha declaró una suspensión del proyecto Conga, sin embargo, lo que quería el pueblo, no era una mera suspensión momentánea, sino una cancelación definitiva de este proyecto mortífero y el paro no se detuvo, el gobierno declaró el estado de emergencia el 4 de diciembre por un período de 60 días. Pero eso no bastó para doblegar a los opositores del proyecto, la resistencia continuó y se estructuró. Por fin se logró que hasta 16 mil personas se unieran para participar en una gran marcha por el agua, de Cajamarca a Lima (860 km) del 1° hasta el 9 de febrero de 2012 (enlace)

Video : manifestación en Cajamarca el 30 de noviembre del 2011

Video : La marcha nacional por el agua – Unidad y solidaridad de todo un pueblo.

Pero el gobierno peruano no tomó en cuenta los puntos de vista de los habitantes y su respuesta fue incrementar la represión policial que culminó con la muerte de cinco manifestantes en Celendín y Bambamarca los 3 y 4 de julio de 2012 y una nueva declaración de estado de de emergencia (enlace) (enlace). Sin embargo, los acontecimientos de Celendín y Bambamarca y los 5 asesinatos provocaron reacciones de indignación y de protesta a nivel nacional y también a nivel internacional y el gobierno y la empresa minera tuvieron que volver atrás y declarar la suspensión del proyecto Conga (enlace).

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Paulino Eleuterio García Rojas, César Medina Aguilar, José Faustino Silva Sánchez, Joselito Vásquez Jambo, José Antonio Sánchez Huamán, las 5 víctimas asesinadas por la policía en Celendín y Bambamarca los 3 y 4 de julio del 2012.

Video : aconteceres del 3 y del 4 de julio del 2012.

Video : Llamamiento a una jornada internacional de movilización el 20 de julio de2012

Sin embargo, el contra-ataque no se hizo esperar mucho tiempo, ya en el 2013 las inspecciones a las lagunas de Conga mostraban que se continuaba el trabajo a escondidas. En enero de 2014 el gobierno peruano decretó la ley 30151 comúnmente llamada “licencia para matar” (ley que exime de responsabilidad a policías y militares que matan o hieren en el ejercicio de sus funciones)(enlace), en ese mismo mes arrancó en los medios de comunicaciones una campaña de desprestigio sin precedentes en la cual se presentaba la oposición a los proyectos mineros como un foco terrorista. Asimismo, no dudaron en acusar a las organizaciones internacionales y a las ONG que apoyaban y ayudaban a las comunidades campesinas, de financiar el terrorismo, además, la prensa emitió la idea de una conspiración internacional para mantener al Perú en el subdesarrollo (enlace).

Video : Los “terroristas” “antimineros” reciben ayuda externa.

Video : El supuesto “complot internacional” contra el desarrollo del Perú.

Las organizaciones europeas incriminadas nunca pudieron responder de manera oficial a esas acusaciones calumniosas y contestaron a través de la prensa alternativa (enlace).

Este comienzo del año 2014 es particularmente difícil para la resistencia, los DINOES (fuerzas especiales de la policía peruana), con más de 600 hombres bloquean los movimientos de las rondas campesinas y reprimen sin piedad cualquier intento de subir a las lagunas de Conga, lo que permite a Yanacocha continuar con sus preparativos para la explotación a escondidas (enlace)(enlace). Los principales dirigentes de las rondas campesinas y los opositores al proyecto minero son víctimas de persecuciones judiciales y de amenazas diversas, incluso amenazas de muerte, hasta tal punto que la Comisión Interamericana de Derechos Humanos de la OEA (CIDH), a la que se acudió desde el 2011, requiere medidas cautelares para 46 personas en mayo del 2014 y da al gobierno peruano un plazo de 15 días para cumplir con esa medidas(expediente MC 452/11 año 2014). La respuesta del gobierno peruano será de no hacer nada. En junio de 2014, el Presidente Ejecutivo de Minera Yanacocha, Javier Velarde dijo en una entrevista, tener confianza en el inicio del proyecto Conga en 2015.

En 2014, Yanacocha decidió también ampliar sus operaciones hacia el suroeste (la concesión de Conga se sitúa al nordeste de la explotación actual), a los lagos de San Pablo (amenazando un idílico paisaje de 280 lagunas de montaña) el alcalde de San Pablo interpuso una demanda contra la minera y Yanacocha perdió el juicio en primera instancia y su apelación fue rechazada, pero sabemos que los abogados de la empresa siguen trabajando sobre el tema (enlace).

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Manifestación por la defensa de las lagunas de San Pablo

En junio de 2014, el presidente regional electo de Cajamarca y uno de los opositores más destacados al proyecto Conga, fue arrestado y encarcelado (enlace), en el mismo periodo, el gobierno decretó la ley 30230 (comúnmente llamado “paquetazo”) que reducía a su más mera expresión los estudios de impacto ambiental de los proyectos y limitaba los derechos sociales de los trabajadores, (el gobierno reiteró en mayo del 2015 con la ley 3941) . Pero las rondas campesinas no se desalentaron y convocaron en agosto de 2014, una reunión internacional en la aldea del Tambo (provincia de Bambamarca) para la defensa del agua y del medio ambiente, el Comité de Solidaridad con Cajamarca de Paris estaba presente en esta reunión que terminó con dos ruedas de prensa, el 7 de agosto en el palacio de gobernación de Cajamarca y el día siguiente en el Congreso en Lima, ahí nació la idea de organizar un simposio en Francia, lo cual se realizó en el Senado en Paris el 22 de mayo 2015.

Pese a su encarcelamiento, Gregorio Santos Guerrero fue reelegido como Presidente regional en Cajamarca el 5 de octubre del 2014, con una amplia mayoría. Eso fue claramente un voto contra el proyecto Conga, ya que era el único candidato que se oponía a este proyecto. No obstante, sus condiciones de reclusión, en un penal de máxima seguridad, con derecho a visita muy limitado y obligado a compartir su celda con uno de los más sangrientos asesinos del país, Telmo Hurtado, llamado el carnicero de los Andes, hicieron que se consiguieron medidas cautelares por parte de la CIDH (enlace).

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Gregorio Santos Guerrero detenido el 25 de junio del 2014

El 20 de mayo del 2015, el gobierno peruano declaró que no iba a aplicar ninguna de las medidas cautelares pedidas por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), medidas cautelares referentes a los opositores del proyecto minero Conga, decisiones emitidas en el 2014 y en el 2015 respectivamente y que se pueden consultar en el siguiente enlace (expedientes MC 452/11 y MC 530/14).

 

La historia de Máxima Acuña y de la familia Chaupe.

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Máxima Acuña, la dama de la laguna azul y la familia Chaupe.

En la provincia de Celendín, en un lugar llamado Tragadero Grande, distrito de Sorochuco, a unos 200 metros de la laguna Azul (que se transformara en botadero si el proyecto Conga entra en explotación) vive una humilde familia campesina, la familia Chaupe. La madre de familia Máxima Acuña no estaba preparada a lo que iba a suceder. La familia adquirió su predio de 26 hectáreas en 1994 y vivió tranquilamente hasta que un día funesto de mayo del 2011, llegaron a su casa empleados de Yanacocha, con maquinaria pesada para abrir un camino de servicio para la futura explotación minera, dijeron que este terreno ya no era suyo, que pertenecía a la empresa Yanacocha. La familia se sorprendió, pero no hizo más caso ya que tenían un título de propiedad notariado. Sin embargo, en agosto del 2011, empezó de verdad la pesadilla, cuando una pandilla de asaltantes, compuesta por empleados de Yanacocha acompañados de policías de la DINOES, llegó con la intención de “limpiar el terreno”y atropelló violentamente a la familia, la hija menor Jhilda fue golpeada a culata y perdió el conocimiento durante más de dos horas, su hermano también fue golpeado, la hermana mayor Ysidora grabó la escena, ni siquiera tenían una orden judicial o algo parecido. A partir de este momento, el hostigamiento contra Máxima y su familia fue permanente (enlace)(enlace).

La familia hizo una demanda por violencia que la justicia archivó. Yanacocha, demandó a su vez a la familia por usurpación de terreno y en octubre del 2012, ganó. Sin embargo, la sentencia fue apelada y en agosto del 2013, la Corte Penal de Cajamarca declaró la nulidad de la sentencia de primera instancia, ya que el juez de primera instancia no quiso tomar en cuenta los títulos de propiedad de la familia Chaupe. El proceso judicial se reinició y en julio del 2014, la sentencia de primera instancia fue favorable a la empresa minera, nueva apelación y el 17 de diciembre del 2014, la Sala Superior Penal de Cajamarca absolvió a la familia Chaupe de las acusaciones de usurpación de terreno, reconociendo de facto su derecho de permanecer en su predio. Yanacocha intentó apelar a la Corte Suprema, pero su recurso fue rechazado (enlace)(enlace).

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Maxima Acuña con su esposo Jaime Chaupe Lozano y su abogada la Dra Mirtha Vásquez

Sin embargo, el calvario de Máxima y de su familia no se detuvo después de este largo episodio judicial, la empresa volvió a las persecuciones y al hostigamiento, destruyeron parte de su vivienda, robaron sus animales, estropearon a la perrita, cercaron su predio con alambres, hicieron nuevas demandas judiciales para impedir que pudieran sembrar cultivos y les amenazaron de muerte (enlace).

Los cuatro últimos años de la historia de Máxima Acuña y de su familia han sido realmente horrendos. Sin embargo, fueron tales los atropellos que eso creó una red de solidaridad alrededor de la familia y Máxima se convirtió en uno de los iconos más destacado de la resistencia frente a la mega minería. La actitud de Yanacocha demostró hasta que punto una empresa minera podía ponerse por encima de las leyes y del estado de derecho y actuar con total impunidad.

Entre las organizaciones que ayudaron a Máxima y a su familia, cabe destacar los papeles de Grufides y en particular de la abogada Mirtha Vasquez Chuquilin, la organización LAMMP (Latin American Mining Monitoring Program), La Unión Latino Americana de Mujeres (red ULAM). Las rondas campesinas se movilizaron varias veces para manifestar su apoyo a la familia, sin embargo la amenaza es permanente.

En Francia, el Comité de Solidaridad con Cajamarca de Paris recibió a Máxima y su hija Ysidora en Paris en mayo del 2014 (enlace). El 6 de agosto de 2014, miembros del Comité y la senadora francesa Laurence Cohen acompañaron a las rondas campesinas y visitaron a la familia Chaupe (enlace) y las lagunas de Conga.

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La senadora francesa Laurence Cohen visitó a la familia Chaupe el 6 de agosto del 2014

Por fin, recordamos que Máxima y su familia hacen parte del conjunto de 46 personas que se benefician de las medidas cautelares decididas por la CIDH (MC 452/11 ) que el gobierno peruano se niega a acatar.

CONCLUSION

Yanacocha es el arquetipo de la transnacional minera y eso por una multitud de razones, entre otras podemos mencionar, su desprecio absoluto de la vida humana, su total irresponsabilidad en materia social y ambiental, su uso sistemático de la violencia contra sus opositores, su manejo de las redes de corrupción, su capacidad para dividir a sus opositores y a las comunidades, sus relaciones privilegiadas con el poder político.

Además, Yanacocha obra en el Perú, un país centralizado por lo referente a las grandes orientaciones económicas y dirigido por una oligarquía limeña que no se interesa a las poblaciones que viven en el interior del país. Esta oligarquía limeña considera que la sola riqueza del país es su subsuelo , por ello, otorga concesiones a las empresas con el único propósito de maximizar el volumen de exportaciones y la renta extractivista. Esas concesiones se atribuyen sin ninguna consideración ni por las poblaciones que viven ahí ni por el medio ambiente, así, el país se transforma en una mera reserva de minerales para los mercados internacionales.

En caso de problema con la población local, los gobiernos sucesivos han recurrido siempre al mismo método, la represión violenta. Casi todos los conflictos socio-ambientales se resuelven con la violencia y terminan cobrando vidas. Para favorecer al máximo su política extractivista, el gobierno peruano se ha dotado de todo un arsenal jurídico que incluye leyes como la ley 30151 que exonera de responsabilidad penal a las fuerzas de represión o como las leyes 30230 y 3941 que eliminan todas las trabas que pudieran refrenar la inversión extractivista.

Sin embargo, el gobierno peruano está violando todos los convenios internacionales referentes a los derechos humanos, a los derechos de los pueblos nativos, al derecho universal al agua potable y al saneamiento. Además, el gobierno está poniendo en serio peligro la soberanía alimentaria del país.

Después de treinta años de minería formal o informal y sobretodo de minería a gran escala, los peruanos han podido tomar conciencia de los impactos catastróficos de esa actividad, de las dramáticas consecuencias para la salud y la naturaleza. Hoy, los mega-proyectos mineros ya no son sinónimos de desarrollo, pese a la propaganda martillada por los grandes medios de comunicación. La población se da cuenta de las sumas millonarias que ganan las mineras, lo que contrasta cada vez más con la pobreza casi absoluta que impera en los territorios donde se encuentra la explotación minera.

El gobierno y las empresas intentan dividir a las comunidades que resisten, a veces lo logran. No obstante, el rechazo a la gran minería y más generalmente al extractivismo depredador va creciendo como consecuencia de los terribles estragos que produce. Cuando estalló el conflicto por el proyecto Tia Maria en Arequipa, los pobladores de Cajamarca apoyaron la lucha de sus homólogos arequipeños. Las resistencias contra el extractivismo depredador ya no son únicamente conflictos localizados, las comunidades en resistencia empiezan a tener contactos entre ellas. De local, la lucha se está volviendo nacional e internacional.

¡CONGA NO VA!

ALGUNOS DOCUMENTALES DE REFERENCIA

Video : A tajo abierto (open pit) de Gianni Converso – documental de referencia sobre le minera Yanacocha.

Video : Choropampa el precio del oro. La tragedia que golpeó a la población de Choropampa.

Video : La marcha de los Caxamarcas – este video de 2012 presenta a los actores de la resistencia y en particular a sus dirigentes más destacados que formaron el CUL (Comité Unitario de Lucha), entre otros Marco Arana, Eddy Benavides Ruiz, Ydelso Hernandez Llamo, Milton Sanchez Cubas, en una marcha a través de toda la región de Cajamarca.

Video : Marcha nacional por el agua : Final de la marcha en la capital Lima

Video : América Latina a tajo abierto de Clave del Sur, documental sobre la resistencia frente a la mega minería a nivel continental.

Originally written by Gerald Lebrun

The fight against Conga project, an emblematic case of resistance to large-scale mining in Peru.

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Introduction

The fight against Conga project has become the most emblematic struggle against a mining project, emblematic by the determination and courage of a population that has resisted and continues to resist for years and years against an all powerful company called Yanacocha . Emblematic, too, by the sum of socio-environmental liabilities that caused this company Yanacocha. Before getting into the thick of things, I would put the problem of extractivism in Peru in its global context both political and economic.

Until the 80s, the majority of Peruvians living from agriculture, today at least 30% of Peruvians still live of agriculture, yet this does not appear in the balance of the Peruvian foreign trade, because it is or subsistence agriculture or agriculture intended to supply local or sometimes national markets. The large monocultures for export yet don’t represent an important line in the Peruvian economy. The financial data of Peruvian exports in 2014, according to the ministry of foreign trade, speak for themselves, the mining sector accounts for 55%, oil and oil products 13%, agricultural exports do not exceed 2%, here we see a first paradox, mining accounts for 55% of exports and only 4% of employment.

Peru’s economic history since independence has been marked by the “boom” in the nineteenth century, the first boom was the guano boom, the coast of Peru, by the presence of the Humboldt current, it has always been an extremely rich in plankton and consequently in fish and seabirds that produce this fertilizer rich in phosphate. Later in the same nineteenth century came the “boom” of saltpeter (nitrate of potassium) that it was essential for the production of explosives and bullets, was mainly the saltpeter that led to the war with Chile or Pacific War, in which Peru lost part of its southern coast and Bolivia its access to the sea. In the early twentieth century the rubber boom began which caused irreparable damage to the Amazonian native peoples who were enslaved and massacred, according to historians over 100,000 perished in the time of the rubber boom. Now we live the mining boom. It’s this series of booms that made the great fortunes of Peru, a rich urban upper class, who lives essentially in Lima and who lives totally disconnected from the rest of the Peruvian people. For this urban bourgeoisie living from extractive income or related services, the hinterland is a mere source of raw material that wants to exploit regardless of human or environmental consequences.

A long digression, however, in my opinion, necessary to understand the global economic and political context of the conflicts in Peru, ie, a high Lima bourgeoisie of whom come the senior officials of the state apparatus (police, army, ministers, justice and even the Church itself), allied for interest, with foreign companies that bring financial investments and technology required for the operations. In front of this power at once political, economic and military , native peoples and peasants of Peru who must defend their land to survive, a fight apparently rather uneven and that will require courage and determination.

THE YANACOCHA COMPANY AND THE CONGA ENTERPRISE PROJECT.

LOCATION

Conga2

Location of Yanacocha mine and the Conga project in the department of Cajamarca in northern Peru

DATA

Shareholders of the company Yanacocha:

Yanacocha’s capital is held by three entities, the US mining Newmont Corporation, based in Denver Colorado with 51.35%, the Peruvian mining company Minera Condesa SA (family Buenaventura) based in Lima with 43.65% and the World Bank (International Finance Corporation) with 5%.

The Yanacocha mine

The name “Yanacocha” or the black lagoon comes from the name of a lagoon, now defunct, which existed in the area occupied by the mine.

Conga3

This picture went around the world and summarizes alone and more than a long speech, what are the impacts of open-pit mine.

For 20 years (from 1994 until 2014), the Yanacocha mine produced 27 million ounces of gold, representing 840 tons, more than all gold mined in Peru since the conquest until 1990. The three shareholders, Newmont, Buenaventura and the World Bank have won $ 16 billion. For Peru, are 30,000 hectares of wet meadows, wetlands and lakes that disappeared forever, thousands of dispossessed peasants of their livelihood and condemned to poverty, thousands of farmers who cannot sell their products because of the contamination, thousands people who already have or will suffer from serious problems of health from the effects of such mining activity. To produce these 840 tons of gold, the Yanacocha impact on the environment is reflected in the astronomical amounts representing a mining operation of this type with such a gigantic scale, are 500,000 tons of sodium cyanide to be used in the process leaching which largely ended in the environment, are more than 600 million m3 of water consumed are more than 400,000 tons of explosives based on ammonium nitrate (toxic), are more than 300 million liters of diesel, thousands and thousands of tons of dust put into the atmosphere by blasting, are more than 1350 million tons of rock removed and reduced to powder, more than 1.1 billion tons of tailings that will continue to pollute the water by acid drainage and heavy metals for centuries.

The Conga project.

Located on the borders of three provinces (Cajamarca, Celendin and Bambamarca-Hualgayoc), department of Cajamarca.

Planned investment: about $ 4.8 billion.

Expected production: 700,000 ounces per year with a life of 20 years, if gold is the main reason of the project, it is a polymetallic project with a secondary production of silver, copper and other metals.

Type of mine: like Yanacocha open-pit mining, crushing, heap leaching with sodium cyanide, activated carbon treatment, refining and smelting. The mine has two pits, the Perol pit and the Chalhuagón pit.

Conga5

THE PROBLEM OF MINING IN BASIN headwaters

One of the main features of the Yanacocha and Conga mines, is the fact of being above the main water reservoir in northern Peru. During the rainy season, numerous regional aquifers are recharged that keeps the flow of many rivers and streams during the year, that allows to sustain agriculture and grazing throughout the year, this rate takes advantage there mantains also agriculture downstream in Peru is particularly noticeable in the case of the Pacific coast where water stress is especially severe. Mining in a basin headwaters is a madness and an environmental disaster for at least three reasons, first, the fact of digging pits, destroys aquifers in the area, secondly, mining, especially if it comes to mega -mining generally consumes a volume of water greater than the regenerative capacity of the aquifer system, thirdly, mining generates enormous tailings dumps that are a permanent source of pollution by acid drainage and heavy metals that can last centuries, this pollution follows the course of rivers and poisoning the rivers downstream. In the case of Jequetepeque river, pollution linked to the Yanacocha mine has reached the Gallito Ciego reservoir and the Pacific Ocean, causing serious problems with the presence of heavy metals, including arsenic, cadmium and mercury.

 

Mining and traditional agriculture in the Cajamarca region.

Before Yanacocha, the Cajamarca region was known as the “Peruvian Switzerland” for its bucolic landscapes and beautiful meadows. This is the first region of Peru for milk production. The most famous local specialty is the ” “manjar blanco”, a kind of caramel, is also a region famous for its cheeses.

Conga6

Products from the Cajamarca region

The department of Cajamarca has an area of 33,320 km2 and a total population of about 1.5 million, Cajamarca is a department located in the sub-equatorial zone (between the 5th and 8th south latitud), consisting of many ecological levels (from 400 to 4000 meters), allowing the production of numerous plant varieties. Western part borders with dry coastal areas and the departments of La Libertad, Lambayeque and Piura, the eastern part borders with the Amazon and the Maranon River valley.

Conga7

Location of the Cajamarca department

Altitude areas (> 3000 meters) allow the cultivation of tubers and especially potatoes, the lower zones allow the cultivation of coffee, rice, manioc corn, sugarcane, but also crops that gives export opportunities like mangoes, cocoa and avocados.

The main wealth of the department is the large number of aquifers, wetlands that represent a great reserve of fresh water which should allow a prosperous agriculture, on the other hand, this region is the source of major rivers of the north coast of Peru. However, the department is now concessioned to over 40% for mining companies and most of these concessions are especially concentrated in the same high areas where are located the aquifers and natural reservoirs that feed springs and rivers that supply water to throughout the region (basin headwaters).

Conga8

Landscapes of the Cajamarca region, here the lagoons of San Pablo

This is the reason why the food sovereignty of the region and the country is in danger, in fact, open pit mines, if they don’t destroy aquifers, consume much of the water available (the production of an ounce of gold consumes an average of 20 m3 of water and Yanacocha produced up to 3 million ounces a year) or contaminated the water by the toxic emissions from leaching and tailings deposits. This contamination makes that the water is no longer fit for human consumption and agriculture; heavy metals decimate herds or, if not kill livestock, contaminate it, since these heavy metals are concentrated in meat or dairy products by so they become unfit for consumption.

Result of mining pollution and the presence of heavy metals, many farmers who formerly exported much of their milk and cheese, lose this opportunity and are forced to stop their activities.

Another important consequence of mining megaprojects is the total destruction of the outer layers of fertile soil (30,000 hectares in the case of Yanacocha) that become open sores, subject to severe erosion mechanisms.

HISTORY OF THE CONGA PROJET CONFLICT

Struggle against the mega Yanacocha – Conga project is the latest episode in a long history of conflicts between a population of farmers and an irresponsible and unscrupulous mining company associated with an accomplice State.

The Conga project is actually the extension of an existing mine, the Yanacocha mine, which is the largest open pit mine in South America. Yanacocha began operations in 1993, at first; the company had four shareholders, Newmont in Denver (USA), the company Buenaventura (Peru), the French BRGM (who discovered the site) and the World Bank. In 1994, after several political and legal disputes, the BRGM was forced to sell its stake to Newmont and Buenaventura and left of capital (link). The mine is located on a plateau with a large number of aquifers, lakes and springs (basin headwaters), the impacts of the activity was quickly felt. Already in 1999, the first complaints about the poisoning of cattle and water pollution (link) were given, however legal actions were closed without consequences for the company.

In 2000, Choropampa scandal broke out when a chartered truck for Yanacocha that carried barrels of metallic mercury (under-product of gold mining) lost 150 kg of highly toxic metallic mercury in the streets of Choropampa village. The company offered to residents pay for the recovery of mercury, without informing them of the terrible toxicity of the product, then, the villagers attempted to recover the mercury with totally inadequate means and without any protection, stored at his home in unsuitable containers, more than a thousand people were contaminated, dozens were killed, many more remained with extremely serious neurological sequelae. Demanded by the facts, Yanacocha was initially bleached by a court of the State of Colorado because the main shareholder Newmont is based in Denver, but the complaints continued by other means, and the company later played with the division of communities to avoid a good part of the financial compensation.

Video: Choropampa the price of gold.

In 2001, studies by the CEDACAJ, (company that provides potable water and sewerage services for the city of Cajamarca) and other organisms already spoke of contamination by heavy metals (particularly arsenic and cyanide) not only on major rivers in the region, including Jequetepeque river, but also in the waters that feed the city of Cajamarca (200,000 inhabitants) (link).

In 2004, Yanacocha decided to expand its operations in the Quillish mount (just 8 km from the CEDACAJ plant ), the aquifers of the Quillish mount are the main source of water for the city of Cajamarca, is also a sacred place for farming communities in the region. This time the people expressed opposition to the project and mobilized massively, Yanacocha and the government had to retreat … momentarily (link) . From 2006 to 2011 numerous incidents took place with the populations of farmers by the incessant problems of water pollution and its dramatic impacts for agriculture.

Conga9

Mobilization for the defense of Quilish mount in 2004

In October 2010, the Peruvian government approved the Environmental Impact study (EAI) of Conga project and, in 2011, Yanacocha announced without any consultation, which was to begin operations at its Conga concession (a concession of about 12,000 hectares located in the northeast of the mine in activity) and thus, destroy and / or contaminating other lakes, other sources, other aquifers (link). Farmers in the area knew this was going to be the death of their activity and their way of life, the rejection was massive.

The May 30, 2011, then-candidate Ollanta Humala Tasso in election campaign in Cajamarca, announced that he would not allow the Conga project will take place, but once elected, in September 2011 stated that Conga project should go and It was very important for the Peru , the mobilization in the region of Cajamarca to reject the project was extremely strong, with demonstrations and roadblocks and ended on November 24 with an indefinite general strike, to the point that the Yanacocha own announced a suspension of its operations in Conga day 29, after six days of strike..

The same day 29, a young Cajamarca, Elmer Campos, was shot by the police, there were more than 20 people wounded by police that day, Elmer can no longer walk and travels in a wheelchair, he has lost a kidney and the use his left arm, also he has never received any help from the State and he lives with the help of family and friends (link). However, the US organization EarthRights International made a lawsuit against Newmont in Denver to deliver information concerning police repression in Peru (link), the March 16, 2015, a ruling by the Federal Court of Colorado orders Newmont to disclose their informations (link).

On November 29 Yanacocha declared a suspension of Conga project, however, what the people wanted, was not only a temporary suspension, but a definitive cancellation of this deadly project and did not stop the strike, the government declared a state of emergency the December 4 for a period of 60 days. But that was not enough to subdue the opponents of the project, the resistance continued and structured. Finally, they got up to 16 thousand people came together to participate in a national march for water, from Cajamarca to Lima (860 km) from 1 to 9 February 2012 (link)

Video: Cajamarca demonstration the November 30, 2011

Video: The national march for water – Unity and solidarity of an entire people.

But the Peruvian government did not take into account the point of view of the people and its response was to increase the police repression that culminated in the deaths of five protesters in Celendín and Bambamarca the 3 and July 4, 2012 and a new declaration of state of emergency (link) (link). However, the events of Celendin and Bambamarca and the 5 murders provoked reactions of indignation and protest nationally and internationally and the government and the mining company had to go back and declare the suspension of Conga project (link).

Conga10

Paulino Eleuterio García Rojas, César Medina Aguilar, José Faustino Silva Sánchez, Joselito Vásquez Jambo, José Antonio Sánchez Huamán, The 5 victims killed by police in Celendin and Bambamarca 3 and July 4, 2012.

Video: happenings of 3 and 4 July 2012.

Video: Call for an international day of action the July 20 de2012

Nevertheless, the counter-attack did not wait long, and in 2013 the inspections at the Conga gaps showed that the work has continued in secret. In January 2014, the Peruvian government enacted the law 30151 commonly called “license to kill” (law that exempts from liability police and military personnel that kill or injure people in their interventions) (link) in the same month it began in the medias a smear campaign unprecedented in which opposition to mining projects is presented as a terrorist focus. They did not hesitate to accuse international organizations and NGOs supporting and helping rural communities, to finance terrorism, in addition, the press gave the idea of an international conspiracy to keep Peru in underdevelopment (link).

Video: “anti-mining terrorists” receive outside help.

Video: The alleged “international plot” against the development of Peru.

European organizations incriminated could never respond officially to these slanderous accusations and answered through the alternative press (link).

The beginning of 2014 is particularly difficult for the resistance, the DINOES (special forces of Peruvian police), with more than 600 men blocked the movement of the peasant patrols and ruthlessly suppress any attempt to ascend to the lagoons of Conga, what allowing to Yanacocha continue secretly their preparations for the exploitation (link) (link). The main leaders of the peasant patrols and opponents of the mining project are victims of judicial persecution and various threats, including death threats, to the point that the Inter-American Commission on Human Rights of the OAS (IACHR), which was attended since 2011, requires precautionary measures for 46 people in May 2014 and gave to the Peruvian government a period of 15 days to comply with the measures (MC 452/11 2014 record). The response of the Peruvian government will be to do nothing. In June 2014, the Executive Chairman of Minera Yanacocha, Javier Velarde said in an interview, be confident in starting the Conga project in 2015.

In 2014, Yanacocha also decided to expand its operations to the southwest (the granting of Conga is located northeast of the current mine), threatening the lakes of San Pablo (280 idyllic mountain lakes), the mayor of San Pablo filed a lawsuit against Yanacocha and the mining company lost the case at first instance and its appeal was rejected, but we know that company lawyers are still working on the issue (link).

Conga11

Demonstration for the defense of the San Pablo lagoons

In June 2014, the elected regional president of Cajamarca and one of the main opponents at the Conga project, was arrested and imprisoned (link) in the same period, the government decreed the law 30230 (commonly called “package”), which reduced to light formality the environmental impact studies of projects and limited the social rights of workers, (the government reiterated in May 2015 with the 3941 law). But the peasant patrols were not discouraged and called in August 2014, an international meeting in the village of El Tambo (Bambamarca province ) for the protection of water and environment, the Solidarity Committee with Cajamarca of Paris was present at this meeting which ended with two press conferences, on August 7 in the palace of government of Cajamarca and the next day in the Congress in Lima, there was born the idea of organizing a symposium in France, which was held at the Senate in Paris the May 22, 2015.

Despite his imprisonment, Gregorio Santos Guerrero was re-elected as regional president in Cajamarca on October 5, 2014, with a large majority. That was clearly a vote against the Conga project, as he was the only candidate who opposed this project. Nevertheless, their conditions of detention in a maximum security prison, with a right to receive visit very limited and forced to share a cell with one of the bloodiest murderers in the country, Telmo Hurtado, called the butcher of the Andes, made that he got precautionary measures by the IACHR (link).

Conga12

Gregorio Guerrero Santos arrested on June 25, 2014

The May 20, 2015, the Peruvian government declared it would not implement any of the precautionary measures requested by the Inter-American Commission on Human Rights (CIDH), precautionary measures involving opponents of the mining project Conga, decisions issued in 2014 and in 2015 respectively and are available at the following link (records MC MC 452/11 and 530/14).

 

THE STORY OF MAXIMA ACUÑA AND THE CHAUPE FAMILY.

Conga13

Máxima Acuña, the lady in the blue lagoon and the Chaupe family.

In the province of Celendin, in a place called Tragadero Grande, Sorochuco district, about 200 meters from the Blue Lagoon (which will be transformed into dump if the Conga harmful project goes) lives a humble peasant family, the Chaupe family . Maxima Acuña the family’s mother was not ready what would happen. The family acquired a 26 hectares land in 1994 and lived quietly until one fateful day in May 2011, employees of Yanacocha with heavy machinery came to their house to open a service road for future mining, said this area was not their land, it belonged to the company Yanacocha. The family was surprised, but made no more case as they had a notarized title property. Nevertheless, in August 2011, the nightmare really began when a gang consisting of employees of Yanacocha accompanied by policemen DINOES came with the intention to “clear the ground” and violently hit the family, Jhilda youngest daughter was beaten to head and lost consciousness for more than two hours, his brother was also beaten, the older sister Ysidora recorded the scene, did not even have a warrant or something similar. From this moment, the harassment of his family was high and permanent (link) (link) ..

The family made a demand for violence that justice filed it. Yanacocha, in turn sued the family for usurpation of land and in October 2012 won. However, the ruling was appealed and in August 2013, the Criminal Court of Cajamarca declared the nullity of the judgment of first instance, as the trial judge would not consider the title of property of the family. The trial resumed in July 2014, the lower court decision was favorable to the mining company and after a new appeal, in December 17, 2014 the Criminal Superior Court of Cajamarca acquitted the family Chaupe of allegations of usurpation of land, recognizing de facto their right to remain on their premises. Yanacocha tried to appeal to the Supreme Court, but his appeal was rejected (link) (link).

Conga14

Maxima Acuña with her husband Jaime Chaupe Lozano and her attorney Dr. Mirtha Vasquez

However, the torment of Maxima and his family did not stop after this long legal episode, the company returned to persecution and harassment, destroyed part of their house, stole their animals, spoiled the dog, surrounded their property with wire fences, made new lawsuits to prevent that they could grow crops and threatened to kill them (link).

The last four years of the history of Maxima Acuña and her family have been truly horrific. Nevertheless, the violations were such that it created a solidarity network around the family and Maxima became one of the main icons of the resistance against mega mining. Yanacocha’s attitude showed how a mining company could be above the law and the rule of law and could act with impunity.

Among the organizations that helped Maxima and her family, there are Grufides and particularly the attorney Dra Mirtha Vasquez Chuquilin, the LAMMP organizacion (Latin American Mining Monitoring Program), the Latin American Women’s Union (ULAM network). The peasant patrols mobilized several times to express his support to the family, but the threat is permanent

In France, the Solidarity Committee with Cajamarca of Paris received Maxima and her daughter Ysidora in Paris in May 2014 (link). On August 6, 2014, members of the Committee and the French Senator Laurence Cohen accompanied the peasant patrols at the Conga lakes and visited the Chaupe family (link).

Conga15

French Senator Laurence Cohen visited the Chaupe family the August 6, 2014

Finally, we remember that Max and his family are part of the group of 46 people who benefit from the precautionary measures adopted by the Commission (MC 452/11) that the Peruvian government refuses to comply.

CONCLUSION

Yanacocha is the archetype of transnational mining and that for a multitude of reasons, among others we can mention, its absolute contempt for human life, its total irresponsibility in social and environmental issues, its systematic use of violence against its opponents, its management of corruption networks, its ability to divide its opponents and the communities, its “special” relationship with political power.

In addition, Yanacocha operates in Peru, a centralized country concerning the economic policy and run by a Lima oligarchy that does not care to people living in the countryside. This Lima oligarchy believes that one country’s wealth is its subsoil, therefore, allows concessions to companies for the sole purpose of maximizing the volume of exports and the extractive income. These concesions are allowed without consideration for the people who live there or for the environment, so the country becomes a mere mineral reserve for the international markets.

In case of problems with the local population, successive governments have always resorted to the same method, violent repression. Almost all the socio-environmental conflicts are resolved with violence and end up costing lives. To encourage its extractive policy, the Peruvian government has set up a complete legal arsenal that includes laws such as the Law 30151 which exempts from criminal responsibility to the forces of repression or the laws 30230 and 3941 that eliminate all barriers that could curb extractive investment.

However, the Peruvian government is violating all international conventions relating to human rights, the rights of native peoples, the universal right to water and sanitation. In addition, the government is seriously endangering the food sovereignty of the country.

After thirty years of formal or informal mining and especially of large-scale mining, Peruvians have been aware of the catastrophic impacts of this activity, the dramatic consequences for health and nature. Today, the mining mega-projects are not synonyms of development, despite the propaganda hammered by big media. The population realizes the millions of dollars earned by mining, contrasting increasingly with almost absolute poverty that prevails in the areas where mining operates.

The government and companies try to divide communities that resist, sometimes they succeed. However, the rejection of the mining sector and more generally the predatory extractivism grows as a result of the terrible ravages it produces. When conflict broke out with the Tia Maria project in Arequipa, people of Cajamarca supported the struggle of their counterparts in Arequipa. Resistance against predatory extractivism are not longer localized, communities in resistence begin to have contact between them. From local, the struggle is becoming national and international.

¡CONGA NO VA!

SOME REFERENCE DOCUMENTALS

Video: Open pit of Gianni Converso – documentary reference on the Yanacocha mining.company

Video: Choropampa the price of gold. The tragedy that struck the town of Choropampa.

Video: The march of the caxamarcas – 2012 This video shows the actors of the resistance and in particular its most prominent leaders who formed the CUL (Unitary Control Committee), among others Marco Arana, Eddy Ruiz Benavides, Hernandez Ydelso Llamo, Milton Sanchez Cubas, in a march through the region of Cajamarca.

Video: National March for water: Final march on the capital Lima

Video: Latin America as open pit – Clave del Sur documentary on the resistance against mega mining mega in a continental context.

 

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Our Resistance, Our Hope: Unity Statement of the International People’s Conference on Mining
Sustainable development is failing but there are alternatives to capitalism
Banks, Sign the Paris Pledge, Quit Coal!

Banks, Sign the Paris Pledge, Quit Coal!

  • Written on: 02 September 2015
  • Posted under: Campaigns
Collected Readings on Post-Extractivism
Study: Tailings Dam Failures On The Rise
Community Consent Index 2015
The right to say “No”: Indigenous rights experts on FPIC
ICT’s for Feminist Movement Building
‘Our Resistance, Our Hope’: A global unity forged to resist devastation of global mining liberalization
International People’s Conference on Mining 2015: A call for global solidarity against destructive mining
Colombia was part of the Global Day for Action Against Mega Mining
What can I do on the Global Day of Action Against Mega Mining?
22 July 2015 – Global Day of Action Against Mega Mining- DÍA MUNDIAL CONTRA LA MEGAMINERÍA
Mercury, contaminating agent – information leaflet
Caquetá, Colombia blocks petroleum extraction in the Andes-Amazon foothills
Africa-UK Civil Society Letter to the Mining on Top Africa: London Summit
Local researchers from YAIA receive the Equator Initiative Prize from UNDP in the Amazon
Mining Affected Peoples to Unite at International Peoples Conference on Mining, Manila 2015
A Guide for the Defense of Water
YLNM Global Solidarity Network promotes the Great Carnival Parade in Colombia
Glencore? No More! London protestors call for end to Glencore’s mining abuses in the Philippines and worldwide
Support the Maputo Declaration on Climate Justice!
Colombia in defense of water and the páramo high mountain ecosystems
Wangan and Jagalingou Peoples defend their land from Adani’s Carmichael Coal Mine
Women‘s Perspectives on the Impact of Mining on the Right to Food
Towards environmental justice success in mining resistances:  An empirical investigation
A Healthy Relationship? Wellcome Trust’s refusal to cut ties with fossil fuel industry is unacceptable
African civil society and global allies challenge Chatham House conference on ‘Extractive Industries in Africa’
The Legacy of Drummond in Colombia

The Legacy of Drummond in Colombia

  • Written on: 12 March 2015
  • Posted under: Videos
New Water Grabbing Platform Unites With Yes to Life, No to Mining
Rights of Nature Tribunals
Nnimmo Bassey says #YestoLifeNotoMining

Nnimmo Bassey says #YestoLifeNotoMining

  • Written on: 11 December 2014
  • Posted under: Videos
In Solidarity – En Solidaridad

In Solidarity – En Solidaridad

  • Written on: 11 December 2014
  • Posted under: Videos
Wake Up Call

Wake Up Call

  • Written on: 11 December 2014
  • Posted under: Videos
Idle No More: Movement for Indigenous Sovereignty

Idle No More: Movement for Indigenous Sovereignty

  • Written on: 04 December 2014
  • Posted under: Campaigns
Mining affected communities around the world say ‘No to Mining’ and seek to secure No Go Areas at the IUCN World Parks Congress
Mapping Violations of Human and Environmental Rights
Campaigns Against Coal

Campaigns Against Coal

  • Written on: 24 October 2014
  • Posted under: Campaigns
Deep Sea Mining Campaign

Deep Sea Mining Campaign

  • Written on: 22 October 2014
  • Posted under: Campaigns
MiningWatch Canada: Reports
Undermining Agriculture

Undermining Agriculture

  • Written on: 12 October 2014
  • Posted under: Campaigns
Yes to Life, No to mining Global Precedents
Insight Shares Guides to Participatory Video
Mining & Health: A Community-Centered Health Assessment Toolkit
Eradicating ecocide – a global campaign to change the legal system
The Campaign for Fossil Fuel Divestment

The Campaign for Fossil Fuel Divestment

  • Written on: 08 October 2014
  • Posted under: Campaigns
The Anti-Fracking Movement

The Anti-Fracking Movement

  • Written on: 08 October 2014
  • Posted under: Campaigns
Pitfalls & Pipelines: Indigenous Peoples and Extractive Industries
The Gaia Foundation: Opening Pandora’s Box Report
guides for Protecting Your Community Against Mining Companies

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