EL FUTURO DE LAS CONSULTAS POPULARES: LÍDERES SOCIALES COLOMBIANOS SE REÚNEN A INTERCAMBIAR

The Future of Popular Consultations: Colombian social leaders gather to exchange

Photo: noalamina

Esta semana, el nuevo presidente colombiano Iván Duque llegó al poder. Su elección y sus conexiones con el ex líder Álvaro Uribe, quien pertenece al partido conservador Centro Democrático, han causado serias preocupaciones sobre el proceso de paz de Colombia, los ecosistemas y las comunidades de todo el país que enfrentan una represión extrema por defender sus tierras, aguas y sus medios de subsistencia.
En una respuesta oportuna, este fin de semana 38 líderes sociales de toda Colombia se reunirán para analizar el futuro de las “consultas populares”: los referendos locales a través de los cuales ciudadanos y municipios de todo el país están desafiando proyectos destructivos de extracción.
Cajamarca y una ola de consultas populares
 
El 26 de Marzo del 2017, los ciudadanos del municipio de Cajamarca votaron para prohibir el proyecto minero de oro La Colosa de la minera sudafricana AngloGold Ashanti en una consulta popular dirigida por activistas juveniles de base y pequeños agricultores. El 98% de los votantes en la consulta popular -iniciativa liderada por ciudadanos- dijo que no a un proyecto que la gente local había estado luchando por detener durante más de una década.
Desde entonces, la victoria de Cajamarca, una victoria para la democracia directa sobre los megaproyectos impuestos, ha ayudado a inspirar una oleada de acción en todo Colombia. Otros nueve municipios han votado para prohibir las operaciones mineras con una mayoría de más del 90%. Más de 70 municipios han comenzado a organizar sus propias consultas populares.
A pesar de esto, la industria minera y los elementos a favor de la minería de la respuesta del gobierno colombiano a la fecha han sido para reprimir las consultas populares. Se han lanzado desafíos legales para establecer que los municipios no tienen jurisdicción sobre las decisiones mineras. El financiamiento para consultas populares, normalmente proporcionado por el gobierno, ha sido restringido. Los ciudadanos y los líderes sociales que organizan consultas populares se han presentado como “antidesarrollo”, “antipatrióticos” e incluso “extremistas ecológicos”.
A la luz de estos desafíos, el intercambio conectará a los líderes sociales con expertos legales, científicos y de campaña como DeJusticia y Tierra Digna, entre otros, para entender la probable posición del nuevo gobierno, cómo celebrar consultas populares exitosas y cómo hacer que las decisiones de los ciudadanos sean vinculantes.
El intercambio representa la continuación y expansión de YLNM y el grupo de miembros del trabajo del Comité Ambiental en Defensa de la Vida para fortalecer y difundir las consultas populares.
El año pasado, la Red YLNM apoyó al Comité para desarrollar un taller explicando cómo organizar exitosamente una consulta popular. Los miembros del Comité utilizaron este taller como tema de conversación en varios municipios, incluidos Libano y Roncesvalles, y ambos están avanzando en la organización de sus propias consultas populares.
Construyendo a través del Intercambio
 
El intercambio nacional es el primero de una serie de intercambios liderados por las comunidades que están siendo organizados por miembros de YLNM en 2018.
Al reunir a comunidades con experiencia en resistir y construir alternativas a la minería con comunidades nuevas en la industria, los intercambios pueden llegar a ser una oportunidad para establecer redes y compartir estrategias para la resistencia y la protección / invención de alternativas al ‘desarrollo’ liderado por la minería.
“Los intercambios de comunidad a comunidad son importantes porque trascienden la paradoja del ‘guardián’; en donde son las ONGs, inclusive algunas pocas, las que tienen la oportunidad de reunirse a nivel internacional. Con frecuencia, los pueblos están en la misma situación, como objetivos de extracción de energía y recursos naturales. Por ejemplo, la cultura y las tradiciones locales existen sobre todo a nivel de comunidad; si algo funciona con los Inuit, y no sería posible “exportar” directamente, los intercambios pueden abrir nuevos pensamientos y ofrecer nuevas ideas para que el trabajo suceda en un país finlandés, comunidad en la que no habíamos pensado “, dice Tero Mustonen, coordinador de YLNM para el Ártico y jefe de la aldea de Selkie, Finlandia.
Otros intercambios tendrán lugar en Finlandia, España y Papua Nueva Guinea.
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Photo: noalamina

This week, new Colombian President Ivan Duque came into power. His election, and his connections to former right-wing leader Alvaro Uribe, have raised serious concerns about what comes next for Colombia’s peace process, ecosystems and the communities across the nation facing extreme repression for defending their lands, waters and livelihoods.

In a timely response, this weekend 38 social leaders from across Colombia will come together to discuss the future of ‘popular consultations’- the local referendums through which citizens and municipalities across the nation are challenging destructive extractive projects.

Cajamarca and a wave of popular consultations

On the 26th March 2017, citizens from the mountainous municipality of Cajamarca voted to ban South African miner AngloGold Ashanti’s La Colosa gold mining project in a popular consultation led by grassroots youth activists and small-scale farmers. 98% of voters in the popular consultation, citizen-led initiative, said no to a project that local people had been fighting to stop for over a decade.

Since then, Cajamarca’s victory- a win for direct democracy over imposed mega-projects- has helped inspire a tidal wave of action across Colombia. Nine other municipalities have voted to ban mining operations with majorities of over 90%. More than 70 other municipalities have started to organise their own popular consultations.

Despite this, the mining industry and pro-mining elements of the Colombian Government’s response to-date has been to clamp down on popular consultations. Legal challenges have been launched seeking to establish that municipalities do not have jurisdiction over mining decisions. Financing for popular consultations, normally provided by the government, has been restricted. Citizens and social leaders organising popular consultations have been presented as ‘anti-development’, ‘unpatriotic’, even ‘ecological extremists’.

In light of these challenges, the exchange will connect the social leaders with legal, scientific and campaigning experts from DeJusticia and Tierra Digna amongst others, to understand the new government’s likely position, how to hold successful popular consultations and how to make citizens’ decisions binding.

The exchange represents the continuation and expansion of YLNM and member group the Comité Ambiental en Defensa de la Vida’s work to strengthen and spread popular consultations.

Last year, the YLNM Network supported the Comité to develop a workshop explaining how to successfully organise a popular consultation. Members of the Comité used this workshop as a talking point for in a number of municipalities including Libano and Roncesvalles, both of which are now moving forward with organising their own popular consultations.

Building through Exchange

The pan-Colombian exchange is the first of a series of community-led exchanges being organised by YLNM members in 2018.

Bringing together communities with experience of successfully resisting and building alternatives to mining with communities new to the industry, the exchanges are an opportunity to network and share strategies for both resistance and the protection/invention of alternatives to mining-led ‘development’.

Community-to-community exchanges are important because they bypass the so-called ‘gatekeeper’ problem; having international NGOs and selected few, who tend to go and meet on the international level. Often villages are in the same ‘soup’, as targets of power and natural resources extraction. For example, Local culture and traditions exist first and foremost on the village level- if something works with the Inuit, and would not be possible to ‘export’ directly exchanges may open new thoughts and offer fresh insights for the work to happen in a Finnish village that we have not thought of”, says Tero Mustonen YLNM Coordinator for the Arctic and Head of the village of Selkie, Finland.

Other exchanges will take place in Finland, Spain and Papua New Guinea.

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