Gachantivá sigue el ejemplo de municipios defendiendo su territorio en Colombia

Gachantivá follows the example of municipalities defending their territory in Colombia

Por: Jairo Barbosa- Comité de Información – Movimiento Cívico por el Agua y por la Vida de Gachantivá

Gachantivá no se escapa de la problemática nacional minera y quiere ratificar el derecho consagrado en la Constitución Política de 1991, de que sea la Comunidad quienes decidan el tipo de Desarrollo Económico que necesita y desea en su Territorio.

Esto es el uso del mecanismo de participación ciudadana que se denomina Consulta Popular.

La estrategia de Desarrollo que se optó  desde el Gobierno Nacional durante los mandatos de Alvaro Uribe Vélez (2002-2010)  fue la apertura a las explotaciones minero energéticas, en las que se concedieron miles de títulos mineros y se incrementaron de 1,13 millones  a 8,53 millones de hectáreas tituladas. Incrementándose de forma alarmante la concesión de títulos mineros en zonas de Páramo, cuando ya estaba en curso una reforma al Código Minero que prohibía la explotación en Páramos y en los ocho meses que se tomó el Presidente para sancionar la ley duplicó en más de un 50% los títulos mineros en estas zonas sagradas para el equilibrio medioambiental del país y del mundo tomando en cuenta que Colombia posee el 60% de los páramos del mundo.

El Gobierno de Juan Manuel Santos heredó esta nefasta estrategia y con la campaña de la “Locomotora Minera” ésta situación agudizó la problemática.

La respuesta de las comunidades ha sido contundente y a partir de la primera convocatoria a consulta popular, presentada por el  Alcalde de Piedras, Arquímedes Ávila Rondón, en el año 2013 en contra de los intereses de la poderosa multinacional sudafricana Anglogold Ashanti, se han disparado en todo el territorio nacional; situación que traduce en toma de consciencia de las comunidades y empoderamiento de líderes campesinos y ambientalistas en contra  de los intereses extractivistas y de las políticas mineras del gobierno en contra vía con las tradiciones y usos del suelo de las comunidades.

Las consecuencias negativas de la minería en Colombia son evidentes y han empezado a generar profundos conflictos que han llevado al enfrentamiento violento y al asesinato de innumerables líderes y lideresas ambientalistas.

En Boyacá existe una tradición minera que se ha salido de control de la entidad ambiental CORPOBOYACA y ha derivado en profundas crisis ambientales en varios territorios, todas ellas relacionadas con el desabastecimiento hídrico producido por la desforestación, la eliminación sistemática de acuíferos y el calentamiento global manifiesto en el fenómeno de la niña, períodos prolongados de sequía.

Gachantivá ha sido un municipio de tradición agropecuaria que se remonta a sus ancestros Muiscas, en donde aún hoy en día se desarrollan actividades artesanales heredas generación tras generación, perfectamente vinculadas con el sentido de lo sostenible y sustentable, quienes además persisten en cultivar productos ancestrales como cubios, maravillas, rebancá, chuguas, ibias y otros exuberantes alimentos que hacen de estos campesinos guardianes de semillas y defensores de la soberanía alimentaria.

Las engañosas maneras como las empresas mineras CEMENTOS TEQUENDAMA, SUMICOL, ORCA Y EUROCERÁMICAS fueron adquiriendo terrenos y entrando a este territorio, fingiendo interés por el desarrollo comunitario y disfrazando sus proyectos mineros con proyectos de turismo como fue el caso de Cementos Tequendama, quienes, además, obtuvieron la licencia ambiental entregando información incompleta, desconociendo la existencia de especies bióticas y abióticas endémicas e induciendo al error a la autoridad ambiental.

Todas estas desatinadas y amañadas maneras de entrar al territorio generaron desconfianza y resistencia en la comunidad y conllevaron a la realización de un cabildo abierto en agosto de 2013 y al surgimiento del Movimiento Cívico por el Agua y por la Vida de Gachantivá en ese mismo acto, como estrategia de defensa del territorio frente a los intereses mineros.

Desde ese momento en Gachantivá la consciencia ambiental ha ido fortaleciéndose y han surgido líderes y lideresas, constituyendo veedurías ambientales que han producido demandas y derechos de peticiones a la autoridad ambiental CORPOBOYACÁ, conduciendo a la cancelación definitiva de la licencia ambiental de una mina de piedra caliza bautizada eufemísticamente como “La Esperanza” y a la suspensión de la licencia ambiental de Cementos Tequendama quienes presentaron un estudio de impacto ambiental para iniciar procesos de extracción en una zona con características de humedal sin hacer un estudio hidrogeológico profundo.

Durante la alcaldía del Sr. Javier Puentes (2012-2015) se creó el Concejo Ambiental conformado por miembros del Movimiento Cívico, quienes participaron activamente en la defensa ambiental del Territorio ayudando a consolidar el SIMAP, Sistema Municipal de Áreas Protegidas y promoviendo también la convocatoria de una Consulta Popular. En cabeza del Alcalde Puentes y con el aval del Consejo Municipal se elabora la  pregunta para la Consulta Popular, pregunta que finalmente fue presentada por el Alcalde entrante Abogado Jorge Edicson Saavedra Velasco  para que sea valorada su constitucionalidad por el Tribunal Superior Administrativo de Boyacá.

Este primer intento de Consulta Popular no tuvo éxito pues el Tribunal consideró que la pregunta en si vulneraba varios principios fundamentales, entre ellos la libre movilidad y el derecho al trabajo, entre los objetores de la constitucionalidad de la pregunta estaban el Ministerio de Minas, La Agencia Nacional de Minería ANM y La Agencia Nacional de Licencias Ambientales ANLA, por supuesto Cementos Tequendama y todos aquellos interesados en los procesos mineros.

Fue un duro revés para el Movimiento, no obstante el Alcalde Saavedra tuteló la decisión del Tribunal Y el Consejo de Estado falló a favor de la tutela presentada por el Alcalde y ordenó al Tribunal permitir y generar las condiciones para la presentación de una nueva pregunta.

Cementos Tequendama volvió a impugnar este fallo y por último fue al Corte Constitucional quien ratificó el fallo a favor del Alcalde Saavedra.

Para la elaboración de la nueva pregunta se estrecharon vínculos entre el Gobierno Municipal y miembros del Movimiento Cívico arrojando resultado una pregunta muy clara e inobjetable: “¿ Está usted de acuerdo con que en la jurisdicción del Municipio de Gachantivá (Boyacá) se realicen actividades de exploración y explotación minera? SI_____ No______”  Pregunta que fue aprobada por el Consejo Municipal y presentada al Tribunal Superior Administrativo y declarada constitucional por este órgano jurídico.

Obviamente volvió a tener objeciones y se pretendió hacer  considerarla inconstitucional, no obstante el fallo emitido por el Tribunal fue de carácter inapelable y se ordenó la materialización de este proceso, el cual está proyectado para realizarse a finales de enero del 2018.

Paralelamente al trabajo del Movimiento Cívico en Gachantivá, se ha ido fortaleciendo regionalmente la consciencia ambiental y se ha logrado la presencia de otros líderes ambientalistas de la Provincia del Alto Ricaurte, y fue así como se organizó una Marcha Carnaval por el Agua y por la Vida que congregó a más de 2000 campesinos de todo el territorio y dejó en claro el sentir de las comunidades frente a la minería.

Sabemos que los intereses de Cementos Tequendama son muy grandes y no va a ser una tarea fácil.  Ya han empezado a manipular la información y a tratar de generar conflictos entre los miembros del Movimiento Cívico y la comunidad, tácticas ya conocidas y que permiten ver lo que realmente quiere esta empresa y que han sido utilizadas reiteradamente en diferentes contextos de conflicto social, como son: pasquines difamatorios, tergiversación de la información, circulación de videos manipulados, la táctica de crear mentiras utilizando medios de información que las hacen creíbles y que ocasionan profundos daños en las comunidades.

Recientemente Cementos Tequendama expuso a la comunidad su decisión de no explotar en el humedal de la HOYA, sin reconocer que la razón fundamental es porque ambientalmente es indebido y porque se le interpuso una demanda ante CORPOBOYACÁ.  Está trasladando el punto de explotación a un poco más de un kilómetro del casco urbano, un cerro emblemático para la comunidad. Descaradamente los de la cementera plantearon que quieren explotar con una mina a cielo abierto, realizar un cráter de 90 metros de profundidad y extraer más de un millón de toneladas anuales durante los siguientes treinta años, para lo cual están intentando que la ANLA les confirme la Licencia Ambiental, pues por volumen de explotación la competencia ambiental deja de ser responsabilidad de CORPOBOYACÁ.

Está vigente en este momento una Acción Popular interpuesta por el abogado del Movimiento Cívico a la autoridad ambiental por las inconsistencias al concederle la Licencia Ambiental a esta cementera.   De ser conscientes las autoridades judiciales daría pie para que le sea cancelada la licencia ambiental, lo que le obligaría a iniciar nuevamente la solicitud de la licencia.

El Movimiento confía en esta decisión pero sobretodo espera que se ratifique de forma contundente en las urnas, el 28 de enero de 2018, cuando sea la población la que decida  por el futuro ambiental y las actividades económicas que permitirán la continuidad, permanencia y desarrollo de las tradiciones culturales de esta singular comunidad.

By: Jairo Barbosa – Member of the information committee – Movimiento Cívico por el Agua y por la Vida de Gachantivá

Gachantivá is not an exception of the national mining problem and wants to ratify the right consecrated in the Political Constitution of 1991, of the community in power to decide the type of Economic Development that they want in their territory, granted by the Popular Consultation.

The development strategy chosen by the National Government during the mandates of Álvaro Uribe Velez (2002-2010) opened to investment for mining and energy exploitation, in which thousands of mining titles were granted actually increased from 1.13 million to 8.53 million conceded hectares. The increase of the concession of mining titles in areas of Páramo have been alarming, while a Mining Code reform was already underway and aimed to prohibit the exploitation of páramos, In the eight months that the ex-president´s government took in order to sanction the law, titles in these sacred areas doubled by more than 50% in a country that owns 60% of the páramos of the world.

The government of Juan Manuel Santos inherited this disastrous strategy and his “Mining Engine” campaign sharpened the problem. Non-the less, the response of the communities has been overwhelming since the first call to a popular consultation presented by the Mayor of Piedras, Arquímedes Ávila Rondón, in 2013 against the interests of the powerful South African multinational AngloGold Ashanti. These have had a boom throughout the national territory. This situation translates into awareness of the communities, empowerment of leaders and environmentalists, against the extractive interests and the government’s mining policies against their traditions and cultural land-use of communities.

The negative consequences of mining in Colombia are evident and have begun to generate deep conflicts that have led to violent confrontation and the murder of innumerable environmental leaders.

In Boyacá, there are mining activities that have gone out of control of CORPOBOYACA (environmental entity) and have resulted in deep environmental crises in several territories. All of them related to lack of water caused by deforestation, the systematic elimination of aquifers and global warming manifested in the phenomenon de la Niña (prolonged drought periods).

Gachantivá has been a municipality with an agricultural tradition that goes back to its Muisca ancestors. The nowadays-artisanal activities have been inherited for generations and are perfectly linked to the idea of sustainability. The community has also persisted in growing ancestral products such as cubios, maravillas, rebancá, chuguas, ibias, and other exuberant foods that make these campesinos guardians of seeds and guardians of food sovereignty.

The deceptive ways that mining companies CEMENTOS TEQUENDAMA, SUMICOL, ORCA, and EUROCERÁMICAS have acquired land and entered this territory, was by pretending to promote community development and disguising their mining projects with tourism projects. That was the case of Cementos Tequendama, who, in addition, obtained the environmental license by delivering incomplete information, ignoring the existence of endemic biotic and abiotic species, and misleading the environmental authority.

All these rigged ways to enter the territory generated distrust and resistance in the community, and led to the realization of an open council or cabildo in August 2013, and the creation of Civic Movement for Water and Life of Gachantivá. as a strategy to defend the territory against mining interests in the municipality.

Since that moment in Gachantivá the environmental conscience has strengthened, and leaders have emerged, constituting environmental oversights. This has led to the creation of demands and rights of causes to the environmental authority CORPOBOYACÁ. This process has lead to the definitive cancellation of the environmental license of a limestone mine euphemistically named La Esperanza. Also to the suspension of the environmental license granted to Cementos Tequendama, who presented an environmental impact study to initiate extraction processes in an area with special wetland characteristics without doing a previous profound hydrogeological study.

During the mayor’s office of Mr. Javier Puentes (2012-2015), the Environmental Council was formed by members of the Civic Movement, who actively participated in the environmental defense of the Territory, helping to consolidate the SIMAP, Municipal System of Protected Areas and also promoting the call for a Popular Consultation. At the head of the Mayor Puentes, and with the approval of the Municipal Council, the question for the Popular Consultation has been elaborated, a question that was finally presented by the incoming Mayor Jorge Edicson Saavedra Velasco so that his constitutionality could be assessed by the Superior Administrative Court of Boyacá.

This first attempt of Popular Consultation was unsuccessful because the Court considered that the question itself violated several fundamental principles, including free mobility and the right to work. Among the objectors of the constitutionality of the question were the Ministry of Mines, National Agency of Mining (ANM) and the National Agency of Environmental Licenses ANLA, of course, Cementos Tequendama, and all those interested in the mining processes.

It was a serious setback for the Movement; however, Mayor Saavedra presented a tutelage towards the decision of the Court, and the Council of State failed in favor of the tutelage presented by the Mayor. In consequence, it ordered the Court to generate the conditions for the presentation of a new question. Cementos Tequendama challenged this ruling again and finally it was the Constitutional Court who failed in favor of Saavedra.

For the elaboration of the new question, links were strengthened between the Municipal Government and members of the Civic Movement, resulting in a very clear question: “Do you agree with the fact that in the jurisdiction of the Municipality of Gachantivá (Boyacá) activities of exploration and mining are made? Yes_____ No______.” This question was approved by the Municipal Council and submitted to the Superior Administrative Court and declared constitutional by this legal body.

Obviously again the question had objections and it was intended to be considered unconstitutional. However, the decision issued by the Court was unappealable and materialization of this process was ordered. The Popular Consultation is scheduled to take place at the end of January 2018.

Parallel to the work of the Civic Movement in Gachantivá, environmental regional awareness has been strengthened, and the presence of other environmental leaders of the province of Alto Ricaurte has been achieved. This is how a Carnival March for Water and Life was organized, and brought together more than 2000 campesinos from all over the country and made clear the feeling of the communities regarding mining.

We know that the interests of Cementos Tequendama are very strong and it will not be an easy task. They have already started manipulating the information and trying to generate conflicts between members of the Civic Movement and the community. These are tactics already know, and allow to see what this company really wants and that their strategies have been used repeatedly in different contexts of social conflicts, such as defamatory passages, misrepresentation of information, circulation of manipulated videos, the tactic of creating lies using information media that make them credible, and that cause profound damage in the communities.

Cementos Tequendama recently exposed its decision not to exploit in the humedal HOYA to the community, without recognizing that the fundamental reason is due to the fact that exploiting this site is environmentally improper, and due to a demand imposed to CORPOBOYACÁ. The company is transfering the site of exploitation to a little more than a kilometer from the urban center, in an emblematic hill. The cement company has stated that they want to exploit with an open pit mine, creating a 90 meters deep crater and extracting more than one million tons a year for the next thirty years. For this, they are trying to get the ANLA to confirm the Environmental License because of the operation volume, the environmental competence is not under  the responsibility of CORPOBOYACÁ, but of the national agency.

A Popular Action was interposed by the Movement’s lawyer on behalf of the environmental authority, for the inconsistencies in granting the Environmental License to this cement company. If they were aware, the judicial authorities would sustain for the environmental license to be cancelled, which would oblige them to start the application for the license again.

The Movement trusts this decision, but above all expect it to be ratified in a conclusive way at the polls on January 28 2018, when the population decides on the environmental future and the economic activities that will allow the continuity, permanence, and development of the cultural traditions of this unique community.

 

Poem by Elkin Forero, GACHANTIVÁ TERRITORY OF PEACE

GACHANTIVA

TERRITORY OF PEACE

 

(original poem in Spanish, Elkin Forero, Poeta Boyaco, autor)

 

Territory of Peace we have named

Our town that cultivates HOPE

As was done by our ancestors of old

While they enjoyed the fruits of their labour

 

Now, as always, wisely we ask

For respect for LIFE and LOVE

For the right to a healthy environment

With fresh, potable wáter and a fertile soil

 

For our children who come after us

For those who are just beginning to grow

For those who search for God as their destination

Do not damage or oppress our lives

 

Don´t destroy the mountain

We plead with all our heart

Because, if her belly is wounded or pillaged

Our dreams die and become buried in the cavern

 

Always in peace have we lived

Don´t come and bother us now

In violence al lis cas tinto oblivion

Sweet desire and the dream of triumph

 

What good comes of mining?

If it destroys our Natural Resources?

If our JOY is tramped upon

And our Ancestral Knowledge disfigured

 

For WATER we call out

For the ENVIRONMENT and the GOOD OF OUR LAND

If you oppress us, you incite to sin

Because you awaken the fury of war

 

There are strange things happening

Because first you speak of education

Regarding our right to WATER and LIFE

And a healthy environment in all our territory

 

What good does it do to edúcate youth?

What good does it do to speak of education?

If, with Money, you pervert their virtues

And corrupt them?

 

You come to rob our wealth

And maliciously mislead our people

Because “progress” is your promise

Not caring about the damage done to the Environment

 

Like devils, you drag down our mountains

Without a care for the evil inflicted

Because you feel no pain in your entrails

Nor do you care about violating our rights

 

Fort he right to WATER and to LIFE

We rise up in deep protest

If you pretend to silence us

God knows already – may the ENTIRE WORLD KNOW!

 

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