Honduras - COPINH: DENUNCIA URGENTE

Honduras: COPINH Denounce Assassination of Berta Caceres

El Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras COPINH exige una investigación con expertos independientes e imparciales para investigar y esclarecer los verdaderos responsables intelectuales y materiales del asesinato político de Berta Isabel Cáceres Flores, Coordinadora General del COPINH. Para la investigación, específicamente exigimos que el estado Hondureño firme un convenio con la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) para que envié expertos independientes para conducir una investigación imparcial, transparente y limpia.

El COPINH denuncia enfáticamente que el estado hondureño está manipulando la investigación del asesinato de nuestra compañera Berta Cáceres Flores con el fin de criminalizar al COPINH y limpiar su imagen a nivel nacional e internacional. Denunciamos que la intención del estado es ocultar la realidad del asesinato político de Berta Cáceres Flores diciendo que era un crimen pasional o un crimen personal. Denunciamos que el estado hondureño está enfocando su investigación en inculpar a los mismos miembros del COPINH.

Denunciamos atropellos en el trascurso de la investigación como la negación de la solicitud presentada por la familia ante el Ministerio Publico que la autopsia de Berta sea realizada con la presencia de expertos forenses independientes y el decomiso por parte de los investigadores del vehículo de la organización así como los zapatos de Tomas Gómez, Coordinador de Organización, para la investigacion sin ninguna justificación.

Denunciamos que el estado detuvo por 48 horas a Aureliano Molina Villanueva, miembro de base del COPINH, a pesar de que hay testigos que Aureliano se encontraba en San Francisco de Lempira, a dos horas de La Esperanza, cuando fue asesinada Berta.

Es claro que el estado Hondureño, el mismo estado que criminalizó a Berta Cáceres, el mismo estado que dio orden de captura a Berta, el mismo estado que la persiguió, que la amenazó, y que tiene responsabilidad por su asesinato no puede investigar a sí mismo. El mismo estado que persiguió a Berta Cáceres por enfrentar los poderes económicos y políticos solo tiene la intención de manipular la investigación para seguir criminalizando y difamando.

Sabemos con certeza que el asesinato de Berta Cáceres fue un asesinato político con el motivo de silenciar a una lideresa nacional en la lucha contra el modelo neoliberal de destrucción y muerte que impone el estado Hondureño. Responsabilizamos al estado hondureño y los poderes económicos y políticos que querían silenciar la lucha de Berta Cáceres en defensa de los bienes naturales y el pueblo Lenca, específicamente la lucha en defensa del Río Gualcarque donde la empresa  DESA está intentando por segunda vez construir una represa hidroeléctrica ilegal e ilegítima.

Denunciamos que en horas de la mañana del día 2 de marzo, el día del asesinato de Berta Cáceres, testigos vieron a sicarios de DESA en un carro Ford 150 color Azul en Siguatepeque a la altura del desvío para La Esperanza, hablando mal de Berta. Denunciamos que el 20 de febrero de 2016 durante la movilización del COPINH en contra de la represa hidroeléctrica Agua Zarca, el Vice Alcalde de San Francisco de Ojuera, quien está colaborando con la empresa DESA en promover el Proyecto Hidroeléctrico Agua Zarca, sentenció a muerte a la compañera Berta Cáceres. El 16 de febrero, hombres armados persiguieron a Berta Cáceres y otros miembros del COPINH cuando iban saliendo de Río Blanco, persiguiéndoles en vehículo desde Plan de Encima hasta Zacapa. Y el 25 de febrero, durante el desalojo por parte de la policía y ejército de familias lencas del COPINH en Jarcia, Guinse, Intibuca, un elemento de la DGIC hostigaba a Berta Cáceres y le dijo que ellos no respondían por ella si pasaba algo.

Berta recibió constantes amenazas a muerte por su lucha en defensa del pueblo Lenca, incluso en los días antes de su asesinato. Reiteramos la denuncia en el comunicado del COPINH el 20 de febrero, que DESA tiene contratados a reconocidos criminales como guardias paramilitares. Uno de ellos fue involucrado en el asesinato de Bernardo Pérez y al final de diciembre del 2015, fue detenido por portación ilegal de armas pero luego fue puesto en libertad después de ser abiertamente apoyado con dinero y diligencias por al jefe de seguridad de DESA- PH Agua Zarca Jorge Ávila. Reiteramos nuestra denuncia sobre la colaboración entre DESA y el estado hondureño en amenazar al pueblo Lenca, y denunciamos la colaboración entre los guardias, policías, militares y TIGRES desplegados en la zona donde se pretende construir la represa Agua Zarca.

Si la Fiscalía quiere investigar a la muerte de Berta Cáceres que decomisen e investiguen los vehículos relacionados con DESA y sus sicarios, específicamente el Ford 150 de color azul en que se movilizaron los sicarios de DESA el mismo día del asesinato de Berta.

Actualmente el estado hondureño ha prohibido a Gustavo Castro Soto, quien fue testigo del asesinato y quien fue herido por las balas, de salir del país. Gustavo es el Coordinador de Otros Mundos/Amigos de la Tierra México. Ya ha brindado su testimonio a los investigadores. Hoy en la mañana no fue permitido abordar el avión para regresar a México y denunciamos que su seguridad está en riesgo. Denunciamos que al estar llevado de regreso a La Esperanza, la seguridad de Gustavo está en riesgo.

Exigimos que se investiguen los poderes económicos y políticos detrás del asesinato de Berta Cáceres Flores, lo cual necesitamos expertos independientes e imparciales.

¡Exigimos justicia para Berta Cáceres Flores! Exigimos que se esclarezcan los verdaderos asesinos de Berta. Exigimos que el estado de Honduras deje de manipular la investigación y que firme un convenio con la Comisión

Interamericana de Derechos Humanos de inmediato para que empiecen una investigación imparcial y transparente.

Exigimos la salida de DESA del Río Gualcarque y que los organismos internacionales financieros como FMO y Finnfund retiren su dinero y apoyo del Proyecto Agua Zarca.

Exigimos un fin a la criminalización del COPINH y que se respete la integridad física de Tomas Gómez, Coordinador de Organización del COPINH, y los y las demás miembros de la Coordinación General de COPINH, los y las miembros del COPINH en Río Blanco y todos los y las líderes comunitarios del COPINH.

Exigimos un fin a los asesinatos, persecución, militarización, y criminalización de todas las luchadoras y luchadores del pueblo hondureño.

Reafirmamos nuestra lucha en defensa de los bienes comunes de la naturaleza y el pueblo Lenca.

Reafirmamos nuestra defensa del Río Gualcarque.

CON LA FUERZA ANCESTRAL DE LEMPIRA, MOTA, ENTEMPICA, SE LEVANTAN NUESTRAS VOCES LLENAS DE VIDA, JUSTICIA, DIGNIDAD Y PAZ.

BERTA CÁCERES VIVE!!!

COPINH

March 7, 2016

HONDURAS March 6, 2016

(Click here to read in Spanish)

The Council of Indigenous and Popular Organizations of Honduras (COPINH) demands an investigation by independent and impartial experts to identify those physically responsible for the political assassination of Berta Isabel Cáceres Flores, General Coordinator of COPINH, as well as the intellectual authors of this crime. Specifically, we demand that the Honduran state sign an agreement with the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) to send independent experts to conduct a clean, impartial, and transparent investigation.

COPINH emphatically denounces the Honduran state’s manipulation of the investigation into the murder of our compañera Berta Cáceres Flores with the aim of criminalizing COPINH and repairing its own image, nationally and internationally. We denounce the state’s intention to obfuscate the political assassination of Berta Cáceres Flores by saying that it was a personal crime or a “crime of passion.” We denounce that the Honduran state is focusing its investigation on blaming members of COPINH.

We denounce the clumsy handling of the investigation, including rejecting the family’s request to the Public Ministry to have Berta’s autopsy performed in the presence of independent forensic experts. Investigators’ also seized the vehicle and shoes of Tomas Gómez, Coordinator of the organization, without any justification.

We denounce the Honduran state’s detention for 48 hours of Aureliano Molina Villanueva, a member of COPINH, despite the fact that witnesses state Aureliano was in San Francisco de Lempira, two hours from La Esperanza, at the time of the murder.

It is clear that the Honduran state—the very state that sought to criminalize Berta Cáceres, the very state that gave an order for her arrest, and the very state that persecuted and threatened her—holds responsibility for her assassination and cannot be in charge of investigating itself. The state that persecuted Berta Cáceres for confronting the country’s economic and political elites clearly intends to manipulate the investigation in order to continue criminalizing and maligning her.

We know with certainty that the murder of Berta Cáceres was a political assassination meant to silence a national leader in the struggle against the neoliberal development model, based on destruction and death, imposed by the Honduran state. We hold the Honduran state and the political and economic elites responsible for seeking to silence Berta Cáceres’ struggle in defense of the environment, the indigenous Lenca people, and especially the Gualcarque River where the DESA company is trying for a second time to build an illegal and illegitimate mega-hydroelectric dam.

We denounce that early in the morning on March 2, the day of Berta Cáceres’ murder, witnesses saw hit men (sicarios) from DESA in a blue Ford 150 vehicle, in Siguatepeque near the turn for La Esperanza, and heard them speaking ill of Berta Cáceres. We denounce that on February 20, 2016, during COPINH’s protest against the Agua Zarca hydroelectric dam, the Vice-Mayor of San Francisco de Ojuera (who is collaborating with DESA to promote the dam project) sentenced Berta Cáceres to death. On February 16, 2016, armed men followed Berta Cáceres and other COPINH members as they left Río Blanco, following them in a vehicle from Plan de Encima to Zacapa. And on February 25, during the forced eviction of COPINH Lenca families in Jarcia, Guinse, Intibuca, by the police and military, a member of the National Direction of Criminal Investigation (DGIC in Spanish) police unit harassed Berta Cáceres and told her that they wouldn’t be responsible if anything happened to her.

Berta received constant death threats for her work in defense of the Lenca people, including in the days leading up to her murder. We reiterate the denunciation made by COPINH on February 20, that DESA has contracted known criminals to work as paramilitary guards. One of them was involved in the murder of Bernardo Pérez and, in late December 2015, was detained for illegal possession of firearms but later set free after being openly supported with funds from DESA’s Chief of Security for Agua Zarca, Jorge Ávila. We reiterate our denunciation of the collaboration between DESA and the Honduran state to threaten the Lenca people, and we denounce the collaboration among private guards, police, military, and TIGRES (special forces) deployed in the area where the Agua Zarca dam is planned.

If the Public Prosecutor’s office really wants to investigate the murder of Berta Cáceres, they should confiscate and investigate DESA’s vehicles, specifically the blue Ford 150 that was seen carrying DESA hit men on the day of Berta’s assassination.

The Honduran state has prohibited Gustavo Castro Soto—who was a witness to the murder and also received a gunshot injury during the attack—from leaving the country. Gustavo is the Coordinator of Other Worlds/Friends of the Earth Mexico. He has already given his testimony to investigators. This morning he was stopped from boarding a plan to return to Mexico and we denounce the threats to his safety. We denounce that he is being brought back to La Esperanza, where his safety is in danger.

We demand an investigation of the economic and political elites behind the assassination of Berta Cáceres Flores, which will require independent and impartial experts.

We demand justice for Berta Cáceres Flores! We demand that her real killers be found! We demand that the state of Honduras stop manipulating the investigation and sign an agreement with the Inter-American Commission on Human Rights immediately, so that they may start their impartial and transparent investigation.

We demand the withdrawal of DESA from the Gualcarque River and financial institutions such as FMO and Finnfund should also withdraw their funding and support from the Agua Zarca project.

We demand an end to the criminalization of COPINH and respect for the physical security of Tomas Gómez, Coordinator of COPINH, the rest of the members of the General Coordination team of COPINH, and all the members of COPINH in Río Blanco and in other communities.

We demand an end to the murder, persecution, militarization, and criminalization of all defenders of the Honduran people.

We reaffirm our struggle in defense of the environment and the Lenca people.

We reaffirm our defense of the Gualcarque River.

WITH THE ANCESTRAL FORCE OF LEMPIRA, MOTA, AND ENTEMPICA, WE RAISE OUR VOICES FILLED WITH LIFE, JUSTICE, DIGNITY, AND PEACE.

BERTA CÁCERES LIVES!

COPINH

(Click here to read in Spanish)

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