Ibagué, primera ciudad capital de Colombia en prohibir la minería contaminante

Ibagué, first capital city in Colombia to prohibit polluting mining

Por: Valentina Camacho Montealegre

@valentinacmpm

 Con 14 votos a favor, la plenaria del Concejo de Ibagué aprobó el Proyecto de Acuerdo.

Se trata del Acuerdo número 012 “Por medio del cual se dictan medidas para la preservación y defensa del patrimonio ecológico y cultural del municipio de Ibagué y se dictan otras disposiciones”.

En el documento quedan expresamente prohibidas las actividades mineras de metales y la gran y mediana minería de los demás minerales en Ibagué. Sin embargo, en el parágrafo dos del artículo primero quedan excluidas de la disposición las actividades mineras de subsistencia.

“Pueden continuar las personas que extraen arena, balastro, piedra, inclusive los mineros artesanales de oro; desde que no usen mercurio, no tenemos ningún inconveniente”, precisó Guillermo Alfonso Jaramillo, Alcalde de Ibagué.

Y agregó: “Lo que estamos prohibiendo es la mega minería a cielo abierto que utiliza cianuro y otros mecanismos que destruyen fundamentalmente las cuencas hídricas y grandes extensiones de terreno, lo cual genera graves problemas como las que han sufrido en muchos países de Suramérica”.

Renzo García, vocero del Comité Ambiental en Defensa de la Vida, manifestó que con la aprobación del acuerdo se está más cerca de la justicia ambiental y el reto de buscar las alternativas al desarrollo se hace más grande.

“Debemos aprovechar el potencial eco-turístico, natural, paisajístico y biodiverso que tiene nuestro territorio. Invitamos a todos los sectores sociales, políticos, económicos y gremiales a trabajar por una causa común y hacer de Ibagué una ciudad sostenible, donde se tenga en cuenta el derecho colectivo a un ambiente sano”, dijo García.

Ibagué se suma a la lista de municipios que han utilizado la modalidad de acuerdo municipal para prohibir actividades extractivas en sus territorios, pero con una particularidad: Ibagué es la primera ciudad capital de Colombia en hacerlo.

El primer acuerdo fue aprobado en Pitalito, luego lo realizaron los municipios de El Agrado, Timaná, Oporapa, Tarqui, Elías y San Agustín en Huila, posteriormente fueron Támesis y Jericó en Antioquia.

El movimiento ambiental a nivel nacional está haciendo historia, elevando la dignidad y la esperanza del pueblo colombiano que ha sido golpeado por muchos fenómenos como la corrupción, la pobreza, el desempleo y que hoy lucha contra la locomotora minero energética del gobierno, esto para hacer de Colombia un país en donde prevalece la vida y los intereses colectivos por encima del interés particular de las multinacionales extractivistas.

Foto: Orlan David Vargas

By Valentina Camacho Montealegre | Published 06/08/2017

@valentinacmpm 

 With 14 votes in favour, the plenary of the City Council of Ibagué has approved Agreement 012 “whereby measures are to be taken for the preservation and defense of the ecological and cultural heritage of the Municipality of Ibagué” by banning mega-mining.

The document upon which the agreement is based explicitly prohibits medium and large-scale metal mining in Ibagué. Though in the second paragraph of the first article, subsistence mining activities are excluded from the ban.

“People dedicated to the extraction of sand, ballast, rock, and even artisanal gold mining when not using mercury, can continue with their activities” explained Guillermo Alfonso Jaramillo, Mayor of the city of Ibagué.

He added: “What we are prohibiting is open-pit mega mining that uses cyanide and other mechanisms that destroy watersheds and great extensions of land, which creates great problems like the ones suffered by other South American countries”.

Renzo García, spokesman of the Comité Ambiental en Defensa de la Vida, manifested that with the approval of this agreement Tolima is closer to environmental justice and the challenge of finding alternatives to extractive development.

“We shall take advantage of the eco-touristic, natural, landscape and biodiversity potential of our territory. We invite all social, political and economic sectors to work for a common cause and make of Ibagué a sustainable city, where the collective right to a healthy environment is taken into account”, said García.

Ibagué joins other municipalities that have applied the municipality agreement mechanism in order to prohibit extractive activities in their territories. But this is a special precedent, as Ibagué is the first capital city (the capital of the Department of Tolima) in Colombia to do so.

The first municipality agreement banning mining was signed in Pitalito, which has since been joined by El Agrado, Timaná, Oporapa, Tarqui, Elías and San Agustín in the Huila region, and by Támesis and Jericó in Antioquia.

The national environmental movement in Colombia is making history, elevating the dignity and hope of the Colombian people which has been beaten down by diverse phenomena like corruption, poverty, unemployment. By standing against the ‘mining engine’ promoted by the government, we want to make Colombia a country where life and collective interests prevail over the interests of particular extractive multinationals.

Picture by: Orlan David Vargas

 

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