Investigadores locales de YAIA reciben el Premio Iniciativa Ecuatorial del PNUD en el Amazonas

Local researchers from YAIA receive the Equator Initiative Prize from UNDP in the Amazon

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Cada dos años, el Premio Iniciativa Ecuatorial del PNUD reconoce 26 iniciativas lideradas por autoridades locales e indígenas que son ejemplo de sostenibilidad para la gente, la naturaleza y las comunidades, y que promueven la conservación ambiental y la reducción de pobreza. El año pasado se le entregó el premio al grupo de investigadores locales YAIA (Yaigojé-Apaporis Investigadores Ambientales), quienes pertenecen a ACIYA, la organización indígena que en el año 2009 solicitó al gobierno colombiano la creación de un parque nacional sobre su resguardo, como una medida para proteger su territorio de una multinacional de minería de oro con el interés de extraer el meta de uno de sus lugares más sagrados, La Libertad o Yuisi en lengua.

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Maximiliano Tanimuka, el coordinador del grupo de investigadores locales, viajó a Nueva York el año pasado para recibir el premio en Lincoln Center el 22 de Septiembre. Este día, el PNUD anunció que le haría un reconocimiento especial bajó la categoría de iniciativas indígenas y areas de conservación comunitaria, el cual compartió con sus compañeros la semana pasada en El Cocotal, una estación de investigación de la Fundación Gaia Amazonas, la cual a asesorado y guiado el proceso de investigación y entrenamiento del grupo, cerca de La Pedrera, sobre el río Caquetá. El grupo recibió unas chaquetas y los diplomas del PNUD y los investigadores estaban orgullosos de compartir su trabajo y de haber recibido un reconocimiento internacional.

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Durante las últimas semanas los investigadores locales de nueve comunidades del Resguardo Indígena Yaigojé-Apaporis dieron culminación a una primera fase de este proyecto de investigación, que incluye: las historias de origen de cada grupo étnico y de sus comunidades, cartografía y mapas de sus jurisdicciones tradicionales y del macroterritorio que los chamanes gobiernan mediante sus rutas de pensamiento y su curación, el mapeo del sistema de sitios sagrados que identifica lugares claves que funcionan como vortices energéticos para el manejo de us territorio, y los calendarios eco-cosmológicos culturales para cada comunidad, que recogen información sobre las constelaciones, las épocas y los movimientos de las aguas del río, los frutos y cosechas, bailes y rituales, y las enfermedades que se presentan en cada época. Esta investigación ha sido guiada por los sabedores tradicionales de estas comunidades, quienes tuvieron la oportunidad de ver las presentaciones de los resultados de los investigadores y confirmar los contenidos. Las exposiciones de sus trabajos fueron admiradas por los líderes tradicionales, por líderes locales, mujeres, organizaciones gubernamentales y otros miembros de sus comunidades.

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Este gran esfuerzo es consecuencia de la amenaza que este grupo enfrentó unos años atrás cuando una empresa de minería de oro intentó ingresar a este territorio. La creación de un área protegida como medida de defensa ha requerido la exploración de otros medios para exponer su conocimiento tradicional, además de la transmisión oral. El ejercicio escrito ha sido una herramienta para que Parques Nacionales reconozca su conocimiento como legítimo para el manejo de su territorio.

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Ellos son conscientes de la existencia de un gran depósito de oro en su tierra, pero como parte de sus creencias se considera que los minerales son “el lente de los tradicionales”, que les permite ver como está la Tierra y curarla. Por esto, deben permanecer donde se encuentran, en el subsuelo. La lucha de los habitantes del Yaigojé-Apaporis es sin duda uno de los referentes más importantes para comunidades enfrentándose a proyectos extractivos alrededor del mundo, porque la lucha contra la minería no se limita a bloquear la entrada de las multinacionales, sino que debe también afianzar y fortalecer procesos de gobernabilidad y cualidades culturales como una nueva oportunidad para el conocimiento tradicional.

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IMG_1876Every two years, UNDP´s Equator Initiative Prize recognizes 26 initiatives led by local and indigenous authorities, which are examples of sustainability for people, nature and communities that promote environmental conservation and poverty reduction. Last year, the award was given to the group of local researchers YAIA (Yaigojé-Apaporis Investigadores Ambientales), who belong to ACIYA, the indigenous organization that in 2009 asked the Colombian government to turn their Reservoir into a National Park as a measure to protect their territory from a gold mining corporation that was willing to extract gold from one of their most sacred places, La Libertad, or Yuisi.

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Maximiliano Tanimuka, the coordinator of the local researchers group, traveled to NYC last year to receive the prize at Lincoln Center on the 22nd of September. This day, he was awarded a special recognition award for Indigenous and Community Conserved Areas which he shared with his fellow researchers and community leaders last week in El Cocotal, a research station of Gaia Amazonas Foundation who has been advising the training and research process of the group, near La Pedrera, on the Caquetá river. The group received jackets and diplomas from UNDP and where proud to show their work and that it has had international recognition.

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During the past weeks, the local researchers from 9 communities of the Yaigojé-Apaporis Reservoir completed a first phase of this research project which included: stories of origin of their ethnic groups and community settlements, a cartographic exercise of their traditional jurisdictions and the macro-territory that the shamans govern with the routes of their thoughts and healing, the mapping of their sacred sites system which identifies key places  that function as energetically vortex points for the management of their territory, and the eco-cosmological cultural calendars for each community, which include the constellations, seasons and water levels of the river, fruits and harvests, dances and rituals, and deseases that are common for each season. This research has been done with the guidance of the traditional elders from the communities, which had a chance to see the presentations of the researchers results and confirm their agreement with the contents. The exposition of their works was applauded by the elders, by local leaders, women leaders, governmental organizations and other community members.

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This great effort is the result of the threat this group faced some years ago when a gold mining company wanted to enter their territory. The creation of the protected area as a measure of defense has required the exploration of new methods of holding their traditional knowledge other than the oral practice. This written exercise has been a tool in order for the National Parks office to recognize this knowledge as legitimate for the management of their territory.

IMG_2039They are aware of the existence of the gold reservoir in their land, but as part of their traditional beliefs, they consider that the minerals in the earth are the “lens of the traditional healers”, that enable them to see how the Earth is and heal it. For this, they must remain where they are, in the subsoil. The struggle of the people of Yaigojé-Apaporis is without a doubt one of the most important examples for communities facing extractive projects around the world, because the fight against mining is not only blocking the entrance of the multinational corporations, but enhancing and strengthening the governance processes and cultural qualities as an opportunity for a new unfolding of the traditional knowledge.

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