Llamado urgente para salvar el Río Nangaritza y la Cordillera del Cóndor. Ecuador en destrucción.

Urgent call to save the Nangaritza River and the Condor Mountain Range: Ecuador under threat

A tres años del asesinato del Dirigente Indígena Shuar José Tendetza (2 de diciembre 2014)

Por: Fabián Pacheco. Agrobiólogo Ambiental de la Federación Costarricense para la Conservación del Ambiente.

La provincia de Zamora Chinchipe es uno de los lugares más exuberantes del mundo, la alta Amazonía donde se unen la Cordillera del Cóndor y los Andes. Uno de los puntos de mayor biodiversidad de América entera hoy está seriamente amenazado por la expansión de enclaves mineros. El gobierno de Rafael Correa mientras esgrimía discursos antimperialistas concesionó el 48% de Zamora Chinchipe a las mineras chinas, canadienses y de EEUU. 500 000 hectáreas entregadas a la irracional codicia trasnacional que destruye y contamina. Solo en la Cordillera del Cóndor pretenden abrir 300 enclaves mineros. Se me parte el alma al ver como entregan uno de los tesoros más grandes de Ecuador a la destrucción minera.

 

Soy testigo de lo que realmente pasa y pude estar ahí, donde le tumbaron las casas y la escuela a la gente, donde no se respeta la legislación ambiental y destruyen nacientes de agua pura y desaparecen ríos enteros, donde asesinaron a José Tendetza en el 2014 por resistirse a dejar su tierra. Sucede en la provincia de Zamora Chinchipe, la parroquia Tundayme toda concesionada (25 mil hectáreas) hoy al proyecto minero “Mirador” de la compañía Ecuacorriente S.A. (ECSA). La compañía empezó engañando a la población con testaferros que compraban las tierras, mintieron y le dijeron a la gente que sería para uso agropecuario, no tardaron en trasferir lo comprado a la minera.  Las personas que no quisieron vender a partir del 2013 fueron expropiadas con militares, policías y tractores.  Sus casas derribadas en la madrugada y enterradas con maquinaria, como si con ello pudieran tapar la memoria viva de la gente.  Aplicando una inconsulta Ley de Servidumbre Minera el Gobierno de Correa destruyó toda una comunidad indígena para que operara la minera.

 

Destruyeron por completo el centro poblado de San Marcos, su iglesia y su escuela. El sacerdote mismo de la parroquia entregó su iglesia al mejor estilo de Judas y le firmó el permiso a la minera para tumbarla. ¿Habrase visto un sacerdote más indiferente al sufrimiento de toda su parroquia?

La abuelita Indígena Wari Ampush de más de 100 años de edad, no habla español, es indígena Shuar y la sacaron de su casa para abrirle paso al bulldozer. La han desplazado ya dos veces, sin derecho a nada. Hoy la abuela vive al margen de la minera en una peña desde donde se ve por la ventana el avance del desierto artificial que arrasa su selva, su hogar; desde lejos escuchábamos las explosiones de dinamita y escuchábamos como se acerca una vez más la maquinaria.

 

También hablé con Luis Sánchez Zhiminaycela. Presidente de la Comunidad Amazónica de Acción Social Cordillera del Cóndor Mirador (CASCOMI). Con tristeza nos mostró los ríos Kiim, Wawaim, Tuntaim contaminados por las actividades mineras, señala que ahora no sirve para bañar porque causa enfermedades al cuerpo, pero es más grave porque su caudal natural de los ríos están disminuyendo por el desbroce de la selva viva en las estribaciones de la cordillera del cóndor.

 

Nos llevó ladera arriba, donde alguna vez estuvo su casa y la de su familia hoy se extiende un mar de tierra arrasada, sobre el cauce rio Tuntaim, le sacaron del sitio donde nació, a orillas del rio Tuntaim, del sitio en donde creció, sin derecho alguno. Hoy Luis Sánchez resiste y lucha contra lo que pareciera ser aplastantemente irreversible. Todo ha sido ya destruido, no hay más vida, contamos más de 120 vehículos de maquinaria pesada trabajando, arrancando, removiendo, destruyendo. Además, me preocupa también la integridad de Luis Sánchez y la gente de comunidad Indígena “CASCOMI” que resisten sin apagar su esperanza y su amor a la selva y a la vida.  Al ver tanta destrucción confieso que se me partió el alma y tuve que llorar.

Navegando por la Alta Amazonía. Al visitar el Alto Nangaritza con mi buen amigo Salvador Quishpe, Prefecto de la provincia de Zamora Chinchipe, encontré uno de los ríos más hermosos que haya podido ver a través de mis múltiples viajes por América Latina, mientras admiraba la vida en borbollones solo podía pensar que también todo ese paraíso está hoy concesionado a las malditas mineras.

 

En Nangaritza se encuentran los Tepuyes, unas especiales formaciones geológicas, mesetas de arenisca que parecieran verdes islas en un mar de bosque y de ríos, por su diversidad de especies aisladas les han llamado las “Galapagos Amazónicas”. Para los Indígenas shuar de la zona estas mesetas se llaman Murá Nunka. Tienen paredes verticales y las cúspides son aplanadas lo cual decanta en la evolución de microecosistemas que albergan especies únicas en el mundo.

Explica Salvador Quishpe, orgullosamente indígena Saraguro y un verdadero defensor de la Amazonía que incluso en varias ocasiones fue apresado y agredido por los militares: “Se sabe que la región de la Cordillera del Cóndor tiene la flora más rica de cualquier área de tamaño similar en América tropical” así mismo continúa diciendo “En las dos últimas expediciones científicas realizadas en el alto Nangaritza se encontraron 56 especies nuevas, esto es mucho si tomamos en cuenta que el descubrimiento de una sola especie es muy relevante para la ciencia, pero cuando estos hallazgos ocurren por docenas en muy corto tiempo, hablamos de un evento científico extraordinario. De hecho, la frecuencia de estos descubrimientos ha llevado a algunos botánicos a proponer a las cordilleras amazónicas como una nueva región biogeográfica; esto representaría el hallazgo de un especial ecosistema para el mundo…

Nangaritza es el último refugio de la cultura Shuar en Zamora Chinchipe, pues en el resto de la provincia esta cultura ha sido profundamente modificada y absorbida por los patrones culturales y los sistemas productivos nacionales. Por tanto, si se quiere preservar la lengua, territorio y tradición Shuar, la única fuente referencial para restaurarla en Zamora Chinchipe estará en el Alto Nangaritza. En la comunidad Shuar de Héroes del Cóndor pude hablar con algunas personas líderes en un encuentro bastante concurrido. Mi mensaje ante su determinación de defender la Alta Amazonía de las concesiones mineras fue sencillo: “El pueblo Shuar no está solo y desde el ecologismo internacional estaremos vigilantes y acompañándoles en la defensa de su territorio”.

 

De seguir adelante con los procesos de explotación Minera en Nangaritza y en la Cordillera del Cóndor, Ecuador destruirá su verdadero tesoro. El verdadero oro de Ecuador es la riqueza cultural y biológica que alberga. El pensamiento cortoplacista del nuevo socialismo Sur Americano pareciera no darse cuenta que cuando la cordillera del Cóndor tenga los 300 enclaves mineros en actividad extractiva habrá perdido el recurso más valioso para establecer un verdadero modelo de desarrollo que beneficie a sus comunidades desde una economía mucho más democrática. Mi país Costa Rica es buen ejemplo de lo mencionado. Haber prohibido la minería metálica a cielo abierto por unanimidad ante el congreso de la República y haber establecido una moratoria a la explotación petrolera nos hace ser un país grande y que camina hacia un desarrollo económico que no compromete el futuro de las generaciones que ni siquiera han nacido.

 

Me duele Ecuador como si fuera mi casa. Me duele la poca visión de sus gobernantes y la indiferencia borracha de alguna de su gente. Están al borde de minar su futuro, de vender la vida misma a las trasnacionales, pero también encuentro en Ecuador gente valiente y muy consiente que a pesar de la hostilidad del gobierno central (mayordomo de la extracción trasnacional) resisten y defienden los sitios más sagrados y megadiversos de este hermoso continente.

Desde el ecologismo internacional es urgente mantenerse alertas y observando el conflicto minero y petrolero en Ecuador. No podemos dejar solos a nuestros compañeros indígenas en la defensa de su territorio ancestral, no debemos ser indiferentes ante el mayor genocidio de estos tiempos.

 

Mas información:

bloqueverde@gmail.com;

Minería Acción Ecológica mineria@accionecologica.org;

“CASCOMI (Comunidad Amazónica de Accion Social Cordillera del Cóndor Mirador)” <asdecomi@gmail.com>

Three years after the murder of the indigenous Shuar leader José Tendetza (December 2, 2014)
By: Fabián Pacheco. Environmental Agrobiologist of the Costa Rican Federation for the Conservation of the Environment
The province of Zamora Chinchipe is one of the most exuberant places in the world, where the highland Amazon, the   Cóndor mountain range or cordillera, and the Andes meet. One of the most biodiverse points of the entire Americas today is seriously threatened by the expansion of mining enclaves. While Rafael Correa’s government is giving anti-imperialist discourses, it has granted 48% of Zamora Chinchipe to Chinese, Canadian, and US mining companies. Five hundred thousand hectares were given to this irrational transnational greed that destroys and pollutes. Only in the Cóndor mountain range, they intend to open 300 mining enclaves. My soul breaks when I see how they give away one of Ecuador’s greatest treasures to mining destruction.
I am a witness of what is really happening, I was there, where people’s houses and schools were demolished, where the environmental legislation is not respected, where pure water springs are destroyed, and entire rivers are disappearing, right where José Tendetza was murdered in 2014 for resisting to leave his land. This happens in the province of Zamora Chinchipe, at the hamlet of Tundayme, which was all granted (25 thousand hectares) to the mining project “Mirador” of Ecuacorriente S.A. (ECSA). This company started deceiving the population with front men who bought the land, they lied and they told the people that it would be for agricultural use, and soon they transferred what they bought to the mining company. People who did not want to sell as of 2013 were expropriated with military force, police, and tractors. Their houses were demolished at dawn and buried with machinery as if they could erase the living memory of the people. Applying a Mining Bondage Law not yet consulted, Correa’s government destroyed an entire indigenous community to mining operations.
They completely destroyed the town center of San Marcos, its church, and its school. The priest of the hamlet handed over his church in Judas style and signed the permission to the mining to knock it down. Had a priest been more indifferent to the suffering of his entire community?
Wari Ampush, the indigenous grandmother, of over 100 years old, does not speak Spanish. She is indigenous elder from the Shuar ethnic group and they took her out of her house to make way for the bulldozer. They have already displaced her twice, with no right to anything. Today, the grandmother lives on the margin of the mining company, in a rock from where she sees through the window how an artificial desert moves forward destroying her forest, her home. From far away, we listened to the explosions of dynamite and the noise of how the machinery approached once more.
I also spoke with Luis Sánchez Zhiminaycela. President of the Amazon Community of Social Action Cóndor Mountain Range Lookout (CASCOMI). With sadness, he showed us the Kiim, Wawaim, Tuntaim polluted rivers by mining activities. He points out that now the water is not good to take baths because it causes diseases to the body, but it is more serious because the natural flow of the rivers is diminishing by the clearing of the living forest in the foothills of the Condor mountain range.
He took us up the slope, and where his house and his family once lived, and today a sea of scorched earth stretches over the river Tuntaim. They took him from the place where he was born, on the banks of the river Tuntaim, from the place where he grew up without any rights. Today Luis Sánchez resists and fights against what seems to be crushingly irreversible. Everything has already been destroyed, there is no more life, we have counted more than 120 heavy machinery vehicles working, tearing, removing, destroying. In addition, I am also concerned about the integrity of Luis Sánchez and the people of the Indigenous community “CASCOMI” who resist without extinguishing their hope and their love for the jungle and for life. Seeing so much destruction I confess that my soul broke and I had to cry.
Navigating the High Amazon. When visiting the Alto Nangaritza with my good friend Salvador Quishpe, Prefect of the Zamora Chinchipe province, I found one of the most beautiful rivers that I have seen in my multiple trips through Latin America, while I admired the life in the water I could only think that all that paradise is now granted to the damned mining companies.
In Nangaritza you can find the Tepuyes, special geological formations, sandstone plateaus that look like green islands in a sea of forest and rivers, because of its diversity of isolated species, they have been called the “Amazonian Galapagos”. For the Shuar communities of the area, these plateaus are called Murá Nunka. They have vertical walls and the cusps are flattened, which decant in the evolution of micro-ecosystems that shelter unique species in the world.
Salvador Quishpe, a proud Saraguro indian and a true defender of the Amazon, that on several occasions he was arrested and assaulted by the military. “It is known that the Cóndor Cordillera region has the richest flora of any area of similar size in Tropical America”. He continues saying “In the last two scientific expeditions carried out in the high Nangaritza 56 new species were found, this is very much if we take into account that the discovery of a single species is very relevant for science, but when these findings occur by the dozens in a very short time, we speak of an extraordinary scientific event. In fact, the frequency of these discoveries has led some botanists to propose the Amazonian mountain ranges as a new biogeographic region; this would represent the finding of a special ecosystem for the world…”
Nangaritza is the last refuge of the Shuar culture in Zamora Chinchipe, because in the rest of the province this culture has been deeply modified and absorbed by the hegemonic cultural patterns and the national productive systems. Therefore, if you want to preserve the Shuar language, territory, and tradition, the only reference source to restore it in Zamora Chinchipe will be in the Alto Nangaritza. In the Shuar community of Heroes del Cóndor, I was able to speak with some leaders in a very busy meeting. My message towards their determination to defend the High Amazon from the mining concessions was simple: “The Shuar people are not alone and from the international environmentalism we will be vigilant and accompanying in the defense of their territory”.
If the processes of mining exploitation in Nangaritza and in the Cóndor mountain range are continued, Ecuador will destroy its true treasure. The true gold of Ecuador is the cultural and biological richness it has. The short-term thinking of the new South American socialism seems to not realize that when the Cóndor mountain range has the 300 mining enclaves in extractive activity, it will have lost the most valuable resource to establish a development real model that benefits its communities from a much more democratic economy. My country, Costa Rica, is a good example of this. Having banned open-pit metallic mining unanimously before the Congress of the Republic, and established a moratorium on oil exploitation, makes us a big country that is moving towards an economic development that does not commit the future of new generations that have not even been born.

Ecuador hurts just like if it was my home. It hurts to see little vision of its rulers and the drunken indifference of some of its people. They are close to undermining their future, of selling life itself to the transnationals. But I also find brave and aware people in Ecuador, that despite the hostility of the central government (servant of transnational extraction), they resist and defend the most sacred and megadiverse sites of this beautiful continent.

From the international environmentalism, it is of vital importance to be alert and to observe the mining and oil problem in Ecuador. We can not leave our indigenous partners alone in the defense of their territory, we should not be indifferent to the biggest genocide of these times.

 

 

More information: 

bloqueverde@gmail.com

Mining Environmental Action mineria@accionecologica.org

Related Posts