YLNM participa en el taller “Estrategias de incursión de empresas minero-energéticas y mecanismos de participación y defensa del territorio de las comunidades” - Chaqueta, Colombia

Yes to Life, No to Mining participates in the workshop “Mining and Energy Multinational Companies Strategies and Participation Mechanisms for Communities Defending their Territory” – Caquetá, Colombia

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El día lunes 26 de octubre de 2015 se desarrolló el taller “Estrategias de incursión de empresas minero-energéticas y mecanismos de participación y defensa del territorio de las comunidades” organizado por el Centro de Pensamiento AlaOrilladelRío con el apoyo de la Corporación Educativa Jean Piaget, Conde Abogados, Dejusticia, Vicaría del Sur y la Red Global Sí a la Vida, No a la Minería.

El taller se llevo a cabo en Florencia, la capital de la región del Caquetá, ubicada en el piedemonte de transición entre los Andes y el Amazonas en Colombia, zona rica en recursos fósiles. El objetivo del foro fue darle a la sociedad, tanto rural como urbana, algunas herramientas organizativas y legales para enfrentar la incursión minero-energética que está llegando cada vez con más fuerza al departamento. Las licencias se están dando desde el gobierno nacional y cuando las comunidades se enteran ya las empresas están entrando a sus fincas con los permisos del gobierno en mano. En este momento hay 32 bloques que dividen todo el piedemonte del departamento para la exploración y extracción que en cualquier momento van a ser parte de las rondas de negociación.

El taller se centró en tres ejes:

  • La importancia de la unión regional en torno a esta coyuntura extractivista para el piedemonte y Caquetá
  • La necesaria articulación de las comunidades rurales, campesinas e indígenas, y los grupos urbanos, como estudiantes, profesores y profesionales en general.
  • La necesidad de crear un diálogo abierto sobre qué tipo de región queremos y soñamos, para que el ejercicio de resistencia se convierta en uno de creación, de realización.

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El evento contó con la participación de 112 asistentes entre campesinos, indígenas, estudiantes, biólogos, abogados, agro-ecólogos, profesores universitarios, políticos y representantes de los gremios. Los asistentes venía de municipios como Cartagena del Chairá, San Vicente del Caguán, Doncello, Puerto Rico, Albania, San José del Fragua, Valparaíso, Belén de los Andaquíes, Montañita y Florencia.

El taller fue orientado por cuatro expertos en el tema:

Afiche Taller Florencia

Jorge Peláez, un abogado y profesor de la Academia de Derecho de la Universidad Autónoma de la Ciudad de México (UACM), Candidato a doctor en Ciencias Políticas y Sociales de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), colaborador en la redacción del “Manual Antiminero: Guía práctica para las comunidades contra las minas”. Él ha acompañado procesos de resistencia y defensa del territorio frente a la minería en México. Jorge compartió con los asistentes las experiencias de las comunidades en México que viene apoyando, como el caso de Guerrero, y resaltó las estrategias comunes que emplean estas empresas para cooptar a la comunidad.

Natalia Orduz, abogada de la universidad de los Andes, Mágister en Conservación y Uso de la Biodiversidad de la Universidad Javeriana. Investigadora en Derechos Humanos con énfasis en comunidades rurales, medio ambiente y biodiversidad. Natalia expuso la situación actual en la región y las políticas nacionales que afectan la zona. Expuso principalmente la relación entre las políticas minero-energéticas y su relación con las negociaciones de la paz en La Habana con la guerrilla colombiana de las FARC. La implementación de los acuerdos de paz tendrán una fuerte influencia en esta región por temas de restitución de tierras, infraestructura y políticas de desarrollo con las ZIDRES (zonas de interés de desarrollo rural estratégico).

Diana Rodríguez, Economista y abogada de la Universidad de los Andes, Candidata a doctora en sociología de la Universidad Northwestern (Chicago, EEUU), investigadora principal del Centro de Estudios de Derecho, Justicia y Sociedad (Dejusticia) donde dirige el área de justicia ambiental. Diana expuso la definición de participación ciudadana y algunos de los instrumentos legales a los cuales las comunidades se pueden aplicar en sus procesos de resistencia a proyectos extractivos.

Di Caqueta

Mariana Gómez, antropóloga de la Universidad de los Andes. Mágister en Antropología social de la Universidad de los Andes y en ciencia holística de Schumacher College, Reino Unido. Hizo parte del proceso de resistencia pacífica del Municipio de Piedras, Tolima. Coordinadora regional de la Red de Solidaridad Sí a la vida, No a la minería para América Latina. Mariana compartió el proceso de resistencia de Piedras, reiteró las estrategias repetitivas de estas empresas, y qué elementos llevaron a la comunidad a que su proceso de resistencia fuera exitoso. Piedras se ha convertido en un caso emblemático para Colombia y el mundo por ser el primer caso en el país en organizar una Consulta Popular para decir no a la minería. Mariana también compartió la historia de cómo unas cartas de solidaridad enviadas de Piedras a otras comunidades en el mundo en la misma situación, sirvieron de inspiración para iniciar la Red de Solidaridad Global Si a la Vida, No a la Minería, la cual hoy es una gran plataforma web que conecta a comunidades locales enfrentándose a proyectos extractivos para que compartan sus estrategias.

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Además, se realizó una intervención por parte de un abogado que hace parte de la organización Asoquimbo, la cual surge con la necesidad de hacerle resistencia a un proyecto energético-hidroeléctrico en la región vecina del Huila, quien expuso los riesgos de este megaproyecto y las estrategias comunes entre estas empresas.

Se hizo una contextualización de la situación de exploración y explotación petrolera en el Caquetá y se ofrecieron algunas herramientas para poder encontrar información al respecto. Se planteó el proceso extractivista no como una coyuntura aislada sino como un proceso de largo aliento que tiene tintes geopolíticos, y responde a intereses internacionales. Por lo tanto, existe la necesidad de pensar lo que enfrenta esta región como una dinámica nacional.

Las comunidades del Caquetá pudieron relacionarse con lo expuesto desde lo que están viviendo con la inserción del petróleo en la región. Una de las conclusiones fue que ninguna herramienta legal por si sola es suficiente, tampoco la movilización aislada de los mecanismos legales surten efecto; la lucha contra el extractivismo debe ir acompañada de ambos, tanto la organización y movilización ciudadana como los mecanismos legales.

Hubo un diálogo en torno a las experiencias de las comunidades frente a la incursión petrolera. Desde las afectaciones en San José del Fragua, en San Vicente del Caguán y en Valparaíso como las estrategias por dividir a las comunidades ofreciendo empleos temporales de baja calidad o construyendo pequeñas obras que saben que las poblaciones necesitan, todo a cambio de que la población renuncie a defender el territorio. Frente a esto se habló de la necesidad de articulación entre las comunidades afectadas, la academia y la sociedad civil en general tanto para recurrir a mecanismos legales como para abrir la discusión sobre el modelo de desarrollo que quieren los caqueteños para su departamento. En este sentido, se hizo conciencia sobre el hecho de que la defensa del territorio amazónico no es un proceso de resultados inmediatos sino que es una lucha de largo plazo porque el interés por los bienes naturales siempre va a estar ahí, y será mayor en un posible contexto de posconflicto.

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Este taller es un clara muestra de la importancia de generar redes de solidaridad entre la población local y cohesión en las regiones, pues la resistencia es un proceso que se origina en la relación intima con un territorio. Como se dijo durante el taller “el territorio también es víctima”, no solo porque puede ser visto como un sujeto de derechos, sino porque es un compuesto de vida, un entramado de seres vivos. Es precisamente este sistema vivo lo que defendemos cuando decimos Si a la Vida!

 

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On the 26th of October 2015 the workshop “Mining and Energy Multinational Companies Strategies and Participation Mechanisms for Communities Defending their Territory” took place, organized by the centre of thought AlaOrilladelRío with the support of the educational centre Jean Paiget, Conde Lawyers Office, Dejusticia, South Church Organization and Yes to Life, No to Mining.

The workshop took place in Florencia, the capital of the Caquetá region, in the Andes foothills towards the Amazon in Colombia, a rich region in fossil fuels. The purpose of the workshop was to give the civil population, rural and urban, some organization and legal tools to confront the arrival of mining and energy companies, which are rapidly gaining force in the region. The licenses are being expelled by the national government, and when communities become aware of this, the companies are already requesting access to their farms with the authorization of the government. There are 32 extraction blocks in the region at the moment, which divide the foothills of the Andes for extraction.

The workshop was based in three main themes:

  1. The importance of a regional union to face the extractive model envisioned for the foothills and the Caquetá region
  2. The necessary articulation of rural communities, peasants, indigenous groups and city inhabitants, like students, teachers and professionals in general.
  3. The need for the creation of an open dialogue about what is the future we want and dream for the region, so the resistance movement can become an opportunity.

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There were a total of 112 assistants to the event, in which there were peasants, indigenous population, students, biologists, lawyers, agro-ecologists, university lecturers, politicians and representatives of the different productive sectors. Participants came from all the region: Cartagena del Chairá, San Vicente del Caguán, Doncello, Puerto Rico, Albania, San José del Fragua, Valparaíso, Belén de los Andaquíes, Montañita and Florencia.

Four experts guided the workshop on the topic:

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Jorge Pelaez, a lawyer and teacher at the Law Academy of the Autonomous University of Mexico City (UACM), PhD candidate in Political Sciences of the National Autonomous University of Mexico (UNAM), he participated in the building of the “Anti-mining Manual: Practical Guide for Communities against Mining”. He has been guiding resistance processes in Mexico. Jorge shared the experiences of these communities, like the case of Guerrero, and he stressed about the common strategies put forward by these companies to divide the communities.

Natalia Orduz, lawyer with masters in Conservation and Use of Biodiversity, is a researcher in Human Rights with emphasis in rural communities, environment and diversity. Natalia explained the present situation in the region and the national policies that affect the region. She explained the relationship between mining energetic policies and the peace negotiations the Colombia government is holding in La Habana with the FARC guerrilla. The application of these agreements in matters of restitution of lands, infrastructure and development policies.

Diana Rodriguez, economist and lawyer and Ph.D. candidate in sociology at North-western University (Chicago, Ill.), is a researcher for the Justice, Law and Society Research Centre (Dejusticia), where she coordinates the environmental justice line. Diana explained the legal definition of civil society participation and some legal instruments communities can apply in their resistance processes.

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Mariana Gómez, anthropologist with master in Social Anthropology and Holistic Sciences, made part of the resistance process of the emblematic case of Piedras, Tolima. She now coordinates the Global Solidarity Network Yes to Life, No to Mining for Latin America. Mariana shared the resistance process of Piedras, shared the common elements of the behaviour of these companies and identified the key aspects that allowed the community to have a successful resistance process. Piedras has become an emblematic case for Colombia and the whole world for it was the first municipality in Colombia who legally voted to say no to mining. Mariana also shared the story of how the solidarity letters sent by the people of Piedras to other communities around the world gave birth to the Global Solidarity Network YLNM, today a web platform that aims to connect local communities which are facing extractive projects so they can share their resistance strategies.

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An intervention was also held by a lawyer member of Asoquimbo, an organization born from the need to resist a hydroelectric project in the neighbouring region of Huila, who explained the risks this project implies and the common strategies in this industry as well.

The present situation in the region regarding the exploitation of fossil fuels made it important for the communities to learn how to have access to basic information. It was made clear that the extractive process was not an isolated case, but a long process with geopolitical motivations based in international interests. The need to approach the situation as a regional case is urgent!

The communities from Caquetá were able to relate with what was shared from other communities because of the situation they are facing with the extraction of oil in the region. One of the conclusions was that no legal instrument on its own is enough, nor the social mobilization on its own is effective; the fight against extractivism has to be a compound of both, by the civil society organization and mobilization and with legal instruments as well.

A dialogue about the experiences of some communities was held regarding the oil industry arrival. Some affected communities like San José del Fragua, San Vicente del Caguán and Valparaíso shared something that was affecting them was the offering of low quality part-time job opportunities to divide the community, making them renounce to the defence of their territory. The need to articulate the affected communities was mentioned, and with the academic experts and civil society in general as well, in order to identify legal mechanisms that may be helpful and to open the discussion about the development model that the local communities want for the Caquetá region. In this sense, awareness was made about the defence of the Amazon not as a process with immediate results, but a long lasting fight, because the interest on the natural resources will never fade away, and it may grow in a post-conflict scenario.

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This workshop is a clear example of the importance of creating solidarity networks between local communities and unity within affected regions, for resistance is a process that originates from an intimate relation with the land. During the workshop it was said “ The territory is a victim as well”, not only because it is seen as a subject of rights, but also because it is a compound of life, a network of living being. It is precisely this living system we are defending when we say Yes to Life!

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